Ciencias

Espectaculares imágenes de perseverancia aterrizando en Marte

El rover Perseverance suspendido a dos metros del suelo poco antes de su aterrizaje, la superficie de Marte en color: la NASA publicó varias imágenes nuevas excepcionales el viernes, un día después de la llegada de su nueva misión al planeta rojo.

En la fase de aterrizaje final, en los últimos 20 metros, el vehículo fue colocado lentamente en el suelo suspendido por tres cables desde la etapa de descenso, una máquina equipada con ocho retrocohetes que finalmente ralentizó su descenso.

La foto inédita fue tomada desde debajo de esta etapa de descenso y, por lo tanto, muestra la parte superior del rover, sus seis ruedas implantadas y, debajo, el suelo marciano.

“Se puede ver el polvo levantado por los motores”, se maravilló Adam Steltzner, ingeniero jefe de Perseverance, revelando la instantánea en una conferencia de prensa.

Otra imagen, esta vez tomada por la sonda MRO en órbita alrededor de Marte, capturó el descenso justo antes de esta etapa: podemos ver, agrandando, el rover protegido por su cápsula de entrada a la atmósfera, desacelerado por su enorme paracaídas supersónico, completamente inflado.

En una tercera foto, la primera en color enviada por Perseverance desde la superficie de Marte, la sombra del vehículo se dibuja en el suelo, donde hay algunas rocas, y en la distancia en el horizonte, un relieve, como la sombra de un acantilado. .

Imagen publicada por la NASA el 19 de febrero de 2021 que muestra una de las ruedas del rover Perseverance en la superficie de Marte después del aterrizaje (NASA / JPL-CALTECH / AFP – Folleto)
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Al ver estas imágenes, “los equipos fueron liberados”, dijo Pauline Hwang, encargada de operaciones en la superficie marciana. “El grupo de mensajes del equipo científico se incendió, decían + ¡mira esto +, + mira esto +!”

En una cuarta imagen, también en color, podemos ver un extremo de una de las seis ruedas del vehículo, y la superficie del planeta rojo, bastante amarilla, aunque el color aún no se ha corregido ligeramente.

En el suelo hay rocas en forma de panal de entre 3.8 y 3.7 mil millones de años, que son de particular interés para la NASA.

“Una de las preguntas que nos vamos a hacer en primer lugar es si estas rocas son de origen volcánico o sedimentario”, dijo Katie Stack Morgan, científica asociada del proyecto. “¡Podríamos haber aterrizado en un flujo de lava!”

El jueves ya se habían dado a conocer dos imágenes, tomadas desde la parte delantera y trasera del vehículo espacial, pero en baja calidad y en blanco y negro.

La NASA tampoco pudo confirmar si el sonido marciano podría grabarse por primera vez con micrófonos. La confirmación llegará “al final de este fin de semana o principios de la próxima semana”, dijo Adam Steltzner.

Prudencia Febo

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