Tecnología

Espacio: dos despegues fallidos en una semana … e imágenes impresionantes

En el pequeño mundo de los “astrófilos” y otros entusiastas de los cohetes, esta semana han circulado especialmente dos secuencias de vídeo. Este viernes, de hecho, se interrumpió el vuelo inaugural de un lanzador privado, el cohete explotó literalmente pocos minutos después del despegue antes de autodestruirse. El 29 de agosto, otro despegue fallido por completo al despegar horizontalmente antes de alcanzarlo … una maniobra inimaginable hace unos años.

Empecemos por el final, con la explosión, por tanto, este viernes, del flamante microlancer Alpha de la empresa texana Firefly Aerospace. Después de sufrir daños en la primera etapa, el pequeño cohete, que acababa de despegar de la base en Vanderberg, California, se retorció antes de explotar, con su preciosa carga útil de unos treinta microsatélites.

Sin embargo, con razón, la compañía se felicitó por haber alcanzado hitos cruciales en este primer vuelo, como “lanzamiento de la plataforma de lanzamiento” y “progresión a velocidad supersónica” y por haber obtenido “gran cantidad de datos”. De hecho, los primeros vuelos de cohetes a menudo no llegan tan lejos …

Despegue lento en Alaska

El pasado sábado 29 de agosto tuvo lugar en Kodiak, Alaska, otro incidente, probablemente menos espectacular para los neófitos pero mucho más para los observadores. Otro microlancer privado, Rocket 3, diseñado por la start-up Astra Space, realizó su tercer vuelo de prueba ese día, después de dos fallos de encendido, para el ejército de EE. UU.

Inmediatamente después del despegue, la falla de un propulsor hizo que el cohete volcara … que, sin embargo, no tembló por completo. Tras unos segundos de vuelo horizontal algo surrealista, el lanzador finalmente logró retomar su trayectoria normal, y solo el combustible perdido en la maniobra le impidió cumplir con su misión. Como subraya “Air and Cosmos”, esta maniobra poco convencional, que hace unos años habría sido interrumpida inmediatamente por un procedimiento de autodestrucción, muestra cuánto se ha avanzado en los sistemas de navegación en las últimas décadas.

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En los últimos años, los proyectos de microlanzamiento se han multiplicado en todo el mundo para competir con los cohetes tradicionales. Prueba de que este sector aún no ha alcanzado la madurez tecnológica, cinco de los seis fallos de lanzamiento (de más de 80) desde principios de año se refieren a microlanzadoras.

Federico Pareja

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