Tecnología

Escombros de cohetes chinos golpean la Luna

Como habían predicho los expertos, un trozo de escombros de un cohete chino golpeó la Luna el viernes 4 de marzo, revelando un nuevo cráter en la superficie del satélite terrestre. Esta colisión fue obviamente involuntaria: como afirma The VergeEl trozo de cohete es una de las primeras piezas de basura espacial en golpear la luna por accidente, pero no la primera.

Al principio, hubo confusión sobre el origen de los restos del cohete en cuestión. Inicialmente, los observadores pensaron que era una parte abandonada del lanzador espacial Falcon 9 de SpaceX, una compañía fundada por Elon Muskcon motivo del lanzamiento de un satélite meteorológico en 2015. Pero los expertos finalmente cambiaron su tono, diciendo que era más probable que fuera un residuo de la misión robótica china Chang’e 5, y en particular el lanzamiento en 2014 de Chang’e 5-T1. , una máquina experimental.

Todavía según The Verge, China ha tratado durante mucho tiempo de negar la propiedad de la parte del cohete en cuestión. En febrero, Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, declaró que «La etapa superior de la misión Chang’e-5 cayó completa y limpiamente en la atmósfera terrestre y se quemó por completo». Excepto que la misión ofensiva no es Chang’e-5, que data de 2020, sino Chang’e 5-T1, lanzada seis años antes.

El espacio, cada vez más contaminado

La segunda confusión proviene del hecho de que el 18º El Escuadrón de Control Espacial (18SCS), unidad de vigilancia espacial estadounidense que se encarga especialmente de observar la basura espacial, constató en 2015 que la misión Chang’e 5-T1 había regresado a nuestro planeta un año después de su lanzamiento. , y que ella se había quemado en elatmósfera. Conclusiones sobre las que han regresado recientemente los representantes de 18SCS, confirmando que la misión china, de hecho, nunca regresó a nuestra atmósfera.

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Si la unidad de vigilancia cometió este error es porque está acostumbrada a centrarse más en los escombros que cruzan las órbitas terrestres, un fenómeno que cada vez preocupa más. El número de objetos no naturales que giran alrededor de nuestro planeta está aumentando, especialmente desde que Rusia destruyó intencionalmente uno de sus satélites durante la prueba de un misil antisatélite en noviembre pasado. El cohete Chang’e 5-T1, tras haberse desplazado a más de 35.000 kilómetros de la Tierra, perdió su condición de objeto prioritario a vigilar.

La colisión no tiene consecuencias graves, pero, sin embargo, genera alarmas sobre el destino de los restos de cohetes y cómo los gestionamos y monitorizamos. del lado de NASAel polo dedicado al Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), una sonda espacial dedicada al estudio de la Luna, intentará localizar el cráter dejado por los restos del cohete chino: “Tenemos mucho interés en encontrar el cráter de impacto y trabajaremos en eso en las próximas semanas y meses”.explicó John Keller, un científico que trabaja en LRO.

Una identificación no obvia, recuerda John Keller, quien explica que “la luna está llena de cráteres frescos”. Por lo tanto, para encontrar el punto de impacto, será necesario comparar las imágenes de los Luna comparando las imágenes anteriores con las imágenes posteriores. Todo en condiciones de luz similares…

Federico Pareja

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