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Enorme antiguo «escorpión de mar» encontrado en China

Un escorpión marino de un metro de largo vagaba por los mares de lo que hoy es China hace unos 435 millones de años, usando sus brazos gigantes para capturar a su presa. En cualquier caso, esto es lo que revela un estudio basado en el descubrimiento de un nuevo fósil, y cuyos detalles se publican en el Boletín de ciencia.

un fósil excepcional

Los euriptéridos o escorpiones marinos son un gran grupo de artrópodos quelicerados de la Era Paleozoica Media. Estos animales eran de varios tamaños. Hasta donde sabemos, el más pequeño no era más grande que una mano humana, mientras que el más grande, pentecopterus decorahensis, era del tamaño de un humano adulto. La especie recién descrita, llamada Terropterus xiushanensis, se coloca entre los dos. ella en realidad se trataba de un metro de largo en tu tiempo, hay sobre 443,8 millones a 419,2 millones de años atrás.

Una de las familias más notables de Eurypteridae es la de Mixopteridae, cuyos miembros son euriptéridos bastante grandes y superficialmente parecidos a un escorpión, con apéndices anteriores altamente especializados.

Hasta ahora, había cuatro especies en dos géneros descritos hace ochenta años: Mixopterus kiaeri (Noruega), Mixopterus multispinasus (Nueva York), Mixopterus simonsoni (Estonia) y Lanarkopterus dolichoschelus (Escocia). T. xiushanensis también pertenecía a esta familia. También es el primer miembro de la Mixopteridae ser descubierto en lo que habría sido el supercontinente de Gondwana, nacido de la fractura del pangea.

« La distribución paleogeográfica de Mixopteridae hasta ahora ha sido bastante limitada y no se han descubierto previamente ejemplos de este grupo en Gondwana.“De hecho, los investigadores señalan. » Nuestro primer Gondwana Mixopteridae, junto con otros euriptéridos chinos y algunos especímenes no descritos, sugieren un sesgo de subcolección en este grupo. El trabajo futuro, especialmente en Asia, puede revelar una distribución más cosmopolita de estos animales.«.

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Los apéndices fosilizados del escorpión de mar, acompañados de una ilustración de un artista. Créditos: Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, Academia de Ciencias de China

un depredador formidable

Al igual que con los otros miembros de esta familia, el segundo y especialmente el tercer par de miembros prosomales de estos animales fueron desproporcionado. Estos miembros eran presumiblemente utilizado para la captura de presas. En ese momento, los escorpiones eran los principales depredadores en sus áreas de persecución submarina, atacando peces y otros moluscos.

Según los autores del trabajo, se pueden establecer analogías con la “canasta de captura” formada por los pedipalpos espinosos de las arañas látigo (Amblypygi). Como recordatorio, estos son los primeros apéndices de los arácnidos que generalmente se dedican a transferir esperma de arañas macho a hembra. Sin embargo, en algunos arácnidos, como las arañas látigo, los pedipalpos se han adaptado para agarrar a sus presas.

Federico Pareja

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