Ciencias

¿Encontrar esqueletos completos bajo el agua? “Muy raro”

“¡Yo ho ho y una botella de ron!” Fans de las historias de piratas, estáis en la fiesta: 6 esqueletos, incluido quizás el de “Black Sam” Bellamy, se habrían encontrado entre los restos de un barco con bandera negra, hundido en 1717. Al menos según lo anunciado por el Museo Pirata Whydah, un establecimiento con base en Cape Cod, en la costa noreste de los Estados Unidos, que lleva el nombre del barco pirata descubierto en 1984, a 6 km de la costa. Según el museo, los huesos se conservaron en “concreciones”, estructuras que se forman al entrar en contacto con metales sumergidos. “Para que haya hormigonado, debe haber masas de hierro alrededor de la persona”, explica Sciences et Avenir Michel L’Hour, conservador general de Patrimonio y miembro del Consejo Científico y Técnico de la UNESCO (STAB). ¿Están los piratas de los que estamos hablando aquí, a merced del naufragio, atrapados entre cañones? ¿Estaban muertos y ya en ataúdes de metal? O … ¿con armadura? Es imposible por el momento decirlo. Pero queríamos saber más sobre cómo un metal, bajo el agua, puede involucrar a un cuerpo – o un vestigio arqueológico – en un movimiento que lo hace casi “vivo” en palabras de Jean-Bernard Memet. Especialista en el tratamiento de metales subacuáticos y cofundador de la empresa A-Corros, actualmente involucrada en DRASSM (Departamento de Investigaciones Arqueológicas Subacuáticas y Submarinas), en el Laboratorio de Arqueomateriales y Predicción de Alteración del CEA de Saclay y en la Universidad. de Pau y el Pays de l ‘Adour en el programa “SOS Wreck”, aquí responde preguntas de Sciences et Avenir.

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El caso del submarino Hunley

Sciences et Avenir: ¿Es común encontrar esqueletos entre los escombros?

Jean-Bernard Memet: No. Es extremadamente raro. Ocurrió en “La Boussole”, uno de los dos naufragios de los barcos que La Pérouse descubrió en Vanikoro, en las Islas Salomón. En el Vasa que se hundió apenas fue botado en 1648 en Estocolmo, donde un marinero quedó atrapado entre dos cañones. O el submarino Hunley, encontrado cerca de Charleston, Carolina del Sur, un caso emblemático de las condiciones necesarias para encontrar un esqueleto completo. El Hunley es el primer submarino en la historia de la humanidad que hundió un barco, esto fue en 1848, y se hundió en el camino a casa. Encontramos los 8 cuerpos de la tripulación que, en el ambiente cerrado del submarino, permanecían encerrados allí.

Si no es así, ¿se desmantela fatalmente un cuerpo y no permanece en el lugar del naufragio?

Absolutamente. Un cadáver sumergido verá primero que sus tejidos se ablandan y luego se pudren. Se produce una liberación de gas, luego una rotura de los tendones y los huesos son evacuados con las corrientes de arenisca y la intervención de animales oportunistas. Por lo tanto, sin confinamiento, los huesos están necesariamente dispersos. Así, en Vanikoro, si encontramos el 80% del esqueleto de un marinero de La Pérouse en uno de los restos, es porque estaba encerrado en una choza en el momento del naufragio.

Huesos en el buque de guerra Vasa

Imaginemos entonces que el cadáver del pirata quedó atrapado entre dos cañones de hierro fundido. ¿Cómo puede esta estructura convertirse en una especie de jaula?

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Para comprender esto, debe recordarse que no todos los metales, excepto el oro, existen en forma pura en la naturaleza. Pero en forma de minerales. Y un metal vuelve espontáneamente al estado mineral cuando se pone en contacto con un agente corrosivo, el oxígeno contenido en el agua por ejemplo. Es un fenómeno inmediato, ¡comienza en el segundo después del hundimiento! Y al mismo tiempo que comienza este fenómeno electroquímico, se inicia un proceso biológico, con la aparición de la primera colonia bacteriana. Luego, varias colonias forman una biopelícula en la superficie del metal a los 10 minutos de su inmersión. El biofilm acondiciona la superficie para que pueda albergar toda la cadena trófica, microalgas y macroalgas, las que vemos a simple vista. Entre estos, hay varios que son capaces de sintetizar, aglomerar calcio y magnesio en agua y esto inicia el fenómeno de concreción mineral. Con el tiempo, la concreción, la corrosión del metal y el entorno de vida forman una matriz sólida y densa, que potencialmente atrapará y protegerá un objeto cerca del metal. En el caso de los huesos atrapados entre cañones, es por tanto muy raro, pero ya se ha visto: en el hundimiento del Vasa, un antiguo buque de guerra ahora expuesto en Estocolmo, encontramos un cuerpo que había quedado atrapado en esta trampa metálica. .

Tenga en cuenta que Jean-Bernard Memet también es coautor de mostrar “iron faire”, con Philippe de Viviés (A-Corros) y Alexandre Denis (La mondial Générale), artista de circo, un espectáculo que habla sobre la magia de transformar el mineral en metal y el deseo del metal de volver a su estado mineral. Se abre el 23 de abril de 2021 en el Museo Departamental de Antigüedad de Arles, sujeto a reapertura.

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Prudencia Febo

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