Ciencias

En Nueva Caledonia, comienza la psicosis del tiburón

El fatal ataque de un tiburón el 24 de abril de principios de los años cincuenta en Noumea, Nueva Caledonia, tras el de un nadador en febrero y dos supuestas desapariciones, reaviva el miedo a los tiburones en este archipiélago francés y reabre el debate de gestión de este riesgo.

Partió el pasado sábado en su tabla de paddle equipada con playa en Numea, capital de este territorio del Pacífico Sur, hacia la península de Nouville, más al norte, Jean-Christophe V., un veterinario de 53 años, fue encontrado por un marinero, sin vida en su tabla con una gran herida en la pierna.

“El patólogo forense anotó toda la sección de la arteria femoral”, especificó entonces el fiscal, evocando, en apoyo de la pericia, la mordedura de un tiburón tigre de 4 metros.

El accidente ocurrió dos meses después de la muerte de Eric C., atacado por un tiburón mientras nadaba cerca de su barco en Îlot Maitre, un lugar turístico a 20 minutos de Nouméa.

El drama, hasta entonces inimaginable en este lugar, se desarrolló a media tarde bajo la mirada asustada de muchos nadadores y aficionados a los deportes acuáticos.

El tribunal también abrió dos investigaciones por una desaparición preocupante después de que en el mismo período y todavía en Numea, un nadador y un marinero desaparecieron en condiciones que no descartaban la posibilidad de un ataque de tiburón.

“Para principios de 2021, nos hemos convertido en el país más peligroso del mundo en términos de riesgo de tiburones”, dijo Emmanuel Couture, gerente de proyectos del Departamento de Medio Ambiente de la Provincia Sur.

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Un panel de información sobre la presencia de tiburones, en la playa de Baie-des-Citrons, en Nouméa, el 29 de abril de 2021 (AFP – Theo Rouby)

También se produjeron tres ataques no mortales, incluido uno extremadamente raro contra un buzo, en noviembre y diciembre de 2020.

– Peligro permanente –

No pasa una semana sin que se active una alerta en las playas de la ciudad o en el interior de la ciudad tras los informes de los usuarios del mar o de los organismos de inspección.

“Recientemente, vi dos tiburones bulldog y un tiburón tigre a menos de diez metros de la orilla”, presenció un aficionado en la playa Baie des Citrons, donde los bomberos izan regularmente la bandera roja y extienden sus banderas, marcadas con una mandíbula de tiburón.

Un poco más adelante, en Anse Vata, Mathieu, director de una escuela de vela, engaña al aburrimiento jugando con su perro, por falta de clientes.

“Las condiciones para navegar son ideales hoy, pero no hay nadie, es normal que la gente tenga miedo”, dijo, pidiendo “una regulación de la población de tiburones en la zona costera”.

El presidente de la asociación Nouméa Glisse, Stéphane Bouquillard, por su parte, tomó la decisión radical de “suspender todas las carreras hasta nuevo aviso” tras el último accidente fatal.

Bañistas en Baie-des-Citrons, Nouméa, 29 de abril de 2021 (AFP - Theo Rouby)

Bañistas en Baie-des-Citrons, Nouméa, 29 de abril de 2021 (AFP – Theo Rouby)

“Ya no estamos en riesgo, sino en peligro permanente. No es soportable y es fundamental tomar medidas coordinadas ”, defiende.

En marzo, la provincia sureña mató a 24 tiburones tigre y bulldog y está considerando una “autorización automática para capturar 72 horas en un perímetro de un kilómetro” en caso de un ataque.

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El año pasado, la comunidad también prohibió la eliminación de residuos de carne a menos de 500 metros de una isla o la costa y se instalaron señales de advertencia para los bañistas.

Sin embargo, las asociaciones ambientalistas denuncian estos retiros de especies protegidas, que consideran “ineficaces, dando una falsa sensación de seguridad y sin base científica”.

“El nivel de estudio de estos animales marinos en Nueva Caledonia es ahora muy limitado, carecemos de experiencia, información y no podemos tomar decisiones informadas y mesuradas”, protesta Eva Dumas, presidenta de Sea Shepherd.

La organización para la defensa de los océanos acaba de lanzar un llamado a la comunidad científica para que desarrolle un programa de estudios, es decir, para comprender los factores ambientales y humanos que favorecen la presencia de tiburones.

Las capturas también suscitan la desaprobación de los jefes canacos tradicionales, mientras que el tiburón es uno de los animales totémicos de la cultura melanesia.

Prudencia Febo

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