Tecnología

En Marte, el sonido del vuelo de Ingenuity se grabó por primera vez

publicado el viernes 7 de mayo de 2021 a las 19:58 h

La NASA lanzó por primera vez el viernes una grabación del sonido de las hélices del helicóptero Ingenuity que volaba por el aire enrarecido de Marte, transportado por el rover Perseverance.

La agencia espacial estadounidense publicó en su cuenta de Twitter nuevas imágenes tomadas por el robot de seis ruedas desde el vuelo Ingenuity el 30 de abril, esta vez acompañado de sonido.

El video de casi tres minutos comienza con el viento que sopla sobre el cráter Jezero, donde Perseverance aterrizó el 18 de febrero con la misión de buscar rastros de vida antigua.

Entonces el ingenio vuela y escuchamos el ruido sordo de sus palas, que giran a casi 2.400 revoluciones por minuto en un viaje de ida y vuelta de 260 metros en total.

Los ingenieros de la NASA no estaban seguros de si se podía grabar el sonido, ya que el Perseverance estaba a unos 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje.

La atmósfera marciana, compuesta por un 96% de dióxido de carbono, tiene una densidad de solo el 1% de la de la Tierra, lo que hace que los sonidos sean mucho más apagados.

“Es una muy buena sorpresa”, dijo David Mimoun, profesor de sistemas espaciales y ciencias planetarias en el Instituto Superior de Aeronáutica y Espacio (ISAE-SUPAERO) en Toulouse, suroeste de Francia.

“Hicimos pruebas y simulaciones que nos hicieron pensar que el micrófono apenas podía oír el sonido del helicóptero, porque la atmósfera de Marte limita la propagación del sonido”, explicó.

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Perseverance tiene una SuperCam que analiza rocas láser para ayudar a determinar la composición química y mineralógica de la superficie del Planeta Rojo.

Este instrumento tiene un micrófono que registra el sonido del láser cuando golpea sus objetivos, que se asemeja a un ruido de clic, dando elementos adicionales, como su rugosidad.

La grabación del vuelo Ingenuity “es una mina de oro para comprender la atmósfera marciana”, dijo David Mimoun.

La NASA facilitó la audición del vuelo, grabado en mono, aislando el ruido a 84 hercios, reduciendo los sonidos por debajo de 80 y por encima de los 90 hercios y aumentando el volumen de los sonidos entre estas dos frecuencias.

Para Soren Madsen, director de desarrollo de Perseverance en el laboratorio de propulsión de la NASA, esta grabación es un ejemplo de la complementariedad de los instrumentos enviados a Marte.

La Supercam, diseñada en parte por ingenieros franceses, había transmitido una primera grabación de los vientos marcianos poco después del aterrizaje.

Federico Pareja

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