Economía

En Haití, después del terremoto, el número de víctimas es terriblemente mayor

El balance sigue creciendo en Haití tras el poderoso terremoto en Haití el sábado 14 de agosto. Ya ha dejado un estimado de 1.300 muertos y 5.700 heridos, dejando a miles sin hogar en el suroeste del país o buscando a seres queridos desaparecidos o atrapados bajo los escombros. Mientras experimentaban terremotos de magnitud 7.2, los residentes y los trabajadores humanitarios estaban ocupados el domingo con recursos limitados para encontrar sobrevivientes.

Una serie de maquinaria pesada, camiones y retroexcavadoras sacaron losas de concreto de los edificios destruidos en la ciudad de Les Cayes, cerca del epicentro del terremoto, a unos 160 kilómetros de la capital haitiana, Puerto Príncipe, señaló AFP. El terremoto golpeó el suroeste de Haití a las 8:29 am (12:29 am GMT) del sábado. Protección civil haitiana anunció el domingo por la noche una cifra de muertos de 1.297. Casi 30.000 viviendas quedaron destruidas o dañadas.

Falta de logística de emergencia

Del edificio de dos pisos de Marcel François en Les Cayes, solo quedan ruinas. Es gracias a su teléfono “que estoy vivo porque pude decirle a los forasteros dónde estaba”, dice a la AFP el hombre de 30 años. Su hermano menor Job, ayudado por vecinos, pasó más de tres horas sacándolo de los escombros con nada más que la fuerza de sus brazos. “Estaba en el autobús para ir a trabajar cuando ocurrió el terremoto. Logré comunicarme con Marcel por teléfono, pero me dijo ‘ven y sálvame, estoy bajo el cemento’ ”, testifica Job François.

Herido en la cabeza, Marcel François fue trasladado de inmediato al hospital después de ser sacado de una pila de bloques de cemento, en estado de shock por no tener noticias de su hija de 10 meses, atrapada bajo las ruinas. “Pensé que mi hijo estaba muerto. Estaba llorando cuando llegué al hospital, estaba resignado”, dice el treintañero. Gracias a la acción conjunta de los residentes y su tío, la pequeña Ruth Marlee Alliyah François fue sacada de su casa cuatro horas después del terremoto.

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Los esfuerzos de socorro para ayudar a las víctimas, sin embargo, podrían verse socavados a medida que la Depresión Tropical se acerque a Grace, con el riesgo de lluvias torrenciales e inundaciones rápidas, según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Se espera que sea durante la noche de lunes a martes y el país ha sido sometido a una mayor vigilancia. El Ministerio de Salud ya ha enviado personal y medicamentos al suroeste de la península, pero la logística de emergencia también se ve obstaculizada por la inseguridad que ha asolado a Haití durante meses.

En poco más de dos kilómetros, la única vía que conecta la capital con la mitad sur del país atraviesa el barrio pobre de Martissant bajo el control de bandas armadas desde principios de junio, impidiendo la libre circulación. Los pocos hospitales de las regiones afectadas están luchando por brindar atención de emergencia.

Muchos países, incluidos Estados Unidos, República Dominicana, México y Ecuador, ofrecieron asistencia con el envío de personal, raciones de emergencia y equipo médico. El Ejército de Estados Unidos anunció este lunes la constitución de una misión militar conjunta, con el despliegue de un equipo encargado de evaluar la situación en las zonas afectadas gracias a la observación aérea. También se movilizaron cuatro helicópteros para el transporte.

El primer ministro Ariel Henry, quien declaró el estado de emergencia durante un mes en los cuatro departamentos afectados por el desastre, agradeció este domingo a la comunidad internacional. “Queremos dar una respuesta más adecuada que en 2010 tras el terremoto. Toda la ayuda exterior debe ser coordinada por la Dirección de Protección Civil ”, exigió el jefe de gobierno, apelando a sus conciudadanos por la“ unidad nacional ”. “Olvidémonos de nuestras luchas”, instó Ariel Henry, quien encabeza el país más pobre de América, en medio de una crisis desde el asesinato del presidente Jovenel Moïse el 7 de julio.

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El terremoto del 12 de enero de 2010, de magnitud 7,0, ya había devastado la capital y varias ciudades del interior. Más de 200.000 personas murieron y más de 300.000 resultaron heridas en el desastre, mientras que más de 1,5 millones de haitianos se quedaron sin hogar.

Prudencia Febo

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