Ciencias

En el sendero Sioux

Antes de la exposición «Tras la pista de los Sioux « que acaba de abrir sus puertas en el Musée des Confluences de Lyon, se hizo una pregunta al público para saber qué piensan los franceses sobre la población estadounidense. Y las respuestas fueron las palabras: tipis, plumas, bisonte, pipa de la paz, flecha, hacha de guerra o tocado … Tantos atributos vinculados principalmente a los indios de las Grandes Llanuras y en particular a los Lakota Sioux.

Escaparate de grandes tocados de plumas de águila de los indios Lakota. Créditos: Bernadette Arnaud / Science y Avenir

«Esta exposición nació para seguir los pasos de este imaginario, para cuestionar y comprender cómo se hizo la imagen que, por su fuerza visual, terminó imponiéndose en la narrativa histórica.«, explica Hélène Lafont-Couturier, directora general del museo de Lyon.

Uno de los dioramas de la exposición «Sur la Piste des Sioux» con un «tipi» de los indios de las llanuras. Créditos: Musee des Confluences

Hay, pues, dos dioramas que cuentan con un tipi donde cobran vida las figuras, por un lado, y bisontes disecados, por el otro, que reciben a los visitantes de la exposición, visibles hasta el 22 de agosto de 2022. En una primera escenografía, sobre cincuenta piezas que incluyen obras de Theodore de Bry (1590), lienzos de George Catlin (1796-1872) o Karl Bodmer (1809-1893) dan testimonio directo de la permanencia de varios artistas en las Américas. Las representaciones luego retratan a un noble salvaje que vive en armonía en una naturaleza exuberante.

Retrato de Ee-ah-sa-pa (La Roche Noire), jefe de la tribu Nee-Cow-e-je, Sioux, pintado en 1845 por George Catlin (1796-1872). Créditos: Patrick Gries, Bruno Descoings / Musée du Quai Branly.

Un mundo donde naciones muy diversas hablan más de 1000 idiomas y que ciertos autores como François-René de Chateaubriand (1768-1848), que tendrán un inmenso éxito con su novela «Capítulo«(1801), ya sé condenado a una inminente desaparición. Animado por el mismo sentimiento, el fotógrafo Edward Curtis (1868-1852) pasó 20 años conociendo a todas las naciones presentes en Norteamérica, inmortalizándolas gracias a más de 50.000 fotografías. Este enfoque, a la vez etnográfico y artístico, hará de las fotografías de este mundo perdido, algunas de ellas presentadas en Lyon, verdaderas obras maestras.

Retrato del jefe Nez-Percé, pintado por Edward S. Curtis (1868-1952).

Sin embargo, a principios de 20y En este siglo, la visión de Curtis ya no corresponde a la imaginación de los indios que siguió desarrollándose en Europa desde el siglo XIX. En particular con la explosión de los llamados romanos de Occidente. Una literatura de aventuras que tiene mucho éxito entre la población francesa, en particular las obras, ahora olvidadas, de Gustave Aimard (1818-1883). Autor de casi 80 libros («Cautivo«,»El revendedor de Ottawa «» Jim el indio «…), Aimard viaja a América para retratar a los comanches o apaches disfrazados de feroces guerreros. El cazador de cuero cabelludo indio está ganando gradualmente la ventaja sobre el «buen salvaje» de la imaginación occidental.

Ilustración del giro en representaciones iconográficas durante el siglo XIX con el cazador indio del cuero cabelludo. Créditos: Musee des Confluences.

Con este preámbulo de 400 años presentado, el visitante llega entonces a lo que constituye el punto culminante de la exposición: la llegada de los Lakotas a Europa durante el «Espectáculo del salvaje oeste de Buffalo Bill «, un gigantesco espectáculo presentado en gira por Europa desde 1883 hasta 1912, al que seguirá la reconstitución de pueblos indígenas, como Bruselas (Bélgica) al margen de la Exposición Universal de 1935 (ver recuadro). Inmediatamente nos atrapa el metraje en blanco y negro de uno de estos programas, visto en ese momento por millones de espectadores.

Vitrina con accesorios e instrumentos que pertenecieron a la familia Lakota de Lucy y John Little Elk fotografiados aquí en 1935. Créditos: Bernadette Arnaud / Sciences et Avenir / Colección François Chladiuk.

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Al mismo tiempo, las vitrinas de colores presentan suntuosos adornos y tocados de cola de águila simple o doble, encontrados en 2004 en «cantinas de hierro» por el coleccionista belga François Chladiuk. 158 piezas utilizadas por 15 miembros de la exposición realizada en Bruselas a principios del siglo XX. Presente en el Musée des Confluences durante la inauguración de la exposición el 21 de octubre de 2021, François Chladiuk estuvo acompañado por Walter Little Moon, ahora mayor de 70 años, uno de los hijos sobrevivientes de un actor indio Lakota del espectáculo Buffalo Bill y cuyo vestuario expuesto en un ventana. «Aquí está parte de mi historia familiar, explicó el último. Y cómo entre los Lakota las historias van de padre a hijo y que mi padre murió cuando yo solo tenía 7 meses, Yo no sabia nada y me sentí muy orgulloso de descubrirlo «.

El traje de guerra Lakota fue propiedad de Charly Little Boy (Dakota del Sur) hecho de cuero, cabello humano, cuentas de vidrio, tela y conchas. Colección François Chladiuk. Créditos: Bernadette Arnaud / Science y Avenir.

Unas habitaciones más adelante, una serie de carteles publicitarios de los años 50 y 60 muestran que la efigie sioux fue convocada para vender bicicletas, ravioles, aire acondicionado o neumáticos. Los indios, que experimentaron el etnocidio en Estados Unidos y ahora están confinados a las reservas, de hecho se han trasladado a la vida cotidiana de las personas. En Francia, su imagen ha acompañado incluso a los conductores en las carreteras desde la década de 1980 y el lanzamiento del programa de previsión de tráfico «Bison smart».

Póster de película: La década de 1930 estuvo marcada por el auge del cine de Hollywood y la difusión de la invención del Western, una película de género con una relación desequilibrada que da forma a la imagen del héroe blanco frente a los indios agresivos. Créditos: Musee des Confluences

Pero fue el cine y, por supuesto, el mundo occidental el que fijó definitivamente la imagen de los amerindios. Un siglo de carteles y metraje concluye la exposición: del brutal indio atacando a los colonos y sus caravanas («La masacre de Fort Apache « por John Ford, 1948) para protestar contra los movimientos el movimiento indio americano (MIA) en la década de 1970, nuevamente la visión está evolucionando. Películas similares a «hombrecito « d’Arthur Penn (1970), «Jeremiah Johnson « de Sydney Pollack (1972) o «Bailando con los lobos « Kevin Kostner (1990) defiende la causa amerindia y describe una naturaleza extendida. Una imagen poderosa que permanece como es hoy. «Tras la pista de los Sioux «, o de un estereotipo a otro.

Postal del Viejo Oeste de Buffalo Bill con un grupo de indios desfilando por París en 1889.

Entre 1883 y 1912, William Frederick Cody, alias Buffalo Bill (1846-1917) dirigió uno de los primeros programas de viajes internacionales, el El salvaje oeste de Buffalo Bill. Esta figura mítica y ambigua del oeste americano – primero un explorador del ejército, luego un bisonte y un cazador de indios – ha dado forma, durante muchas décadas, una imagen que es a la vez reductora y espectacular de los amerindios «interpretados» por los lakota sioux. este espectáculo Patriotic realizó una gira por América del Norte, luego por Europa, cautivando a millones de espectadores. A su paso, se multiplicarán los espectáculos y réplicas de «pueblos indígenas». En Francia, Buffalo Bill y sus «Peaux-Rouges» enardecieron a los parisinos durante la representación del espectáculo en Montrouge y en un hipódromo de Neuilly-sur-Seine en 1889.

«Espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill»

«Este entretenimiento de masas, que atrajo a millones de espectadores entre finales del siglo XIX y principios del XX, forjó el mito del Viejo Oeste. La logística de estos espectáculos fue desproporcionada. Se alquilaron barcos y trenes para transportar tropas, suministros, así como cientos de bisontes y caballos. A razón de dos sesiones diarias, los indios Lakota reclutados para la ocasión llevaron a cabo ataques en diligencias o cacerías de búfalos.«

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Uno de los carteles del espectáculo Wild West de Buffalo Bill. Créditos: Colección particular de François Chladiuk.

Exposición «On the Sioux Trail», Musée des Confluences, Lyon: del 22 de octubre de 2021 al 28 de agosto de 2022

Prudencia Febo

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