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Embrión de dinosaurio perfectamente fosilizado descubierto

Es un descubrimiento extremadamente raro que nos permitirá comprender mejor la aves. Los científicos anunciaron el martes que habían descubierto un embrión de
dinosaurio bellamente conservada, que data de hace al menos 66 millones de años y se prepara para nacer de su huevo.

Este fósil de oviraptorosaurus, encontrado en Ganzhou, China, fue nombrado por los investigadores «Baby Yingliang». «Este es uno de los mejores embriones de dinosaurio jamás encontrados», dijo Fion Waisum Ma de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio, publicado en iScience.

Una posición casi vital para los pollitos.

«Baby Yingliang» fue encontrada con la espalda doblada, los pies a cada lado de la cabeza y la cabeza metida en el vientre. Una posición nunca antes vista en los dinosaurios, pero muy conocida en las aves. Cuando los polluelos se preparan para nacer, estabilizan sus cabezas bajo un ala mientras perforan sus caparazones con sus picos. Los embriones que no pueden posicionarse por sí mismos tienen una mayor probabilidad de morir debido a una eclosión fallida.

Según Fion Waisum Ma, esta posición «indica que tal comportamiento en las aves modernas tiene su origen en sus ancestros dinosaurios». Una alternativa podría ser lo cocodrilos, que adoptan una postura sentada, con la cabeza apoyada en el estómago.

Un fósil del Cretácico Superior

Los oviraptorosaurios, cuyo nombre significa «lagarto que roba huevos», eran dinosaurios emplumados que vivieron en Asia y América del Norte durante el período Cretácico tardío. Pueden tener diferentes formas de pico y dietas, y varían en tamaño desde simios hasta gigantes gigantescos reptiles, que miden ocho metros de largo.

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“Baby Yingliang” mide 27 centímetros de la cabeza a la cola y descansa sobre un huevo de 17 centímetros de largo en el Museo de Historia Natural Yingliang Stone. Tiene entre 72 y 66 millones de años, dicen los científicos, y probablemente estuvo tan bien conservado gracias a un deslizamiento de tierra que lo enterró y lo protegió de los carroñeros. Habría crecido hasta dos o tres metros de largo si hubiera alcanzado la edad adulta y se hubiera alimentado de plantas.

Este espécimen era parte de un grupo de varios fósiles de huevos, olvidados y olvidados durante años. Los investigadores sospecharon que podrían contener dinosaurios y rasparon parte del caparazón para encontrar «Baby Yingliang».

Federico Pareja

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