Ciencias

El virus del ébola puede esconderse en pacientes recuperados

El ébola se ha vuelto aún más aterrador… Este virus asesino que ha plagado intermitentemente en África desde 1976, con una tasa de mortalidad que puede oscilar entre el 25% y el 90% en humanos, provocó una nueva epidemia en febrero de 2021 en Guinea. Se confirmaron un total de 16 casos antes de que se controlara el brote en junio, de los cuales 12 murieron. Pero en realidad puede ser que esto sea solo una continuación de la epidemia que ocurrió entre 2013 y 2016 en África Occidental, la más mortífera de la historia, con 11,300 muertes en casi 29,000 casos registrados. Porque, a diferencia de lo que sucedió en brotes anteriores donde el primer caso fue infectado por un animal (principalmente murciélagos), esta vez es más probable que este primer caso fuera en realidad un superviviente de la epidemia anterior, en la que el virus se habría ocultado. durante cinco años antes de reactivarse en 2021, según un artículo del 15 de septiembre en la revista. Naturaleza.

El brote de 2021 fue causado por una cepa de la epidemia de 2013-2016.

Investigadores del laboratorio del Proyecto de Fiebres Hemorrágicas de Guinea y del TransVIHMI de la Universidad de Montpellier llegaron a esta conclusión después de analizar los genomas del virus de 12 casos en 2021. Los vínculos filogenéticos entre estos virus mostraron que “actuaban desde el mismo grupo, causado por una cepa del virus ya identificado durante la epidemia 2013-2016 De hecho, estas 12 secuencias compartieron 10 cambios genéticos que ocurrieron durante la epidemia anterior, lo que demuestra que el virus no se originó a partir de una nueva zoonosis, sino de hace cinco años.

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Y los genomas virales de estos 12 casos de 2021 se diferenciaron de los de 2013-2016 solo en 12 alteraciones genéticas. Un número muy bajo que indica que el virus no se ha transmitido de persona a persona durante cinco años, en cuyo caso debería haber acumulado alrededor de seis veces más mutaciones. Por lo tanto, lo más probable es que el virus haya estado inactivo en la misma persona, cambiando muy poco en los últimos cinco años.

El riesgo de resurgimiento es mayor que nunca ”

Ya se ha observado que el virus del Ébola podría persistir en el cuerpo de una persona infectada durante casi dos años y que los supervivientes de la enfermedad podrían mantener anticuerpos contra el virus en sus cuerpos durante más tiempo, lo que sugiere que el virus podría esconderse en algún lugar durante años. . Uno de los posibles escondites es el semen, donde el virus permanece durante al menos seis meses en la mitad de los supervivientes masculinos. Otras posibilidades son otros órganos menos “vigilados” por el sistema inmunológico, como los ojos y el sistema nervioso central.

Esta nueva publicación confirma estos temores y destaca que es probable que se produzca una nueva epidemia de ébola por parte de un superviviente. “Esto significa que el riesgo de resurgimiento es mayor que nunca ”, advierten los investigadores, que insisten en que se vigile de cerca a los supervivientes de epidemias anteriores, con el fin de detectar a tiempo una posible reactivación del virus. Al mismo tiempo, busque un equilibrio para que estas personas no sean estigmatizadas y consideradas peligrosas. Una dificultad adicional para combatir este terrible virus.

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Prudencia Febo

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