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El telescopio James Webb revela una imagen espectacular de la galaxia Cartwheel

La NASA publicó el martes 2 de agosto una rara e impresionante imagen de una galaxia a 500 millones de años luz de distancia, la Galaxia Cartwheel, cuyos anillos aparecen con una claridad sin precedentes gracias al nuevo telescopio James-Webb.

Al igual que nuestra Vía Láctea, los astrónomos creen que Cartwheel Galaxy fue una vez una galaxia espiral. Pero un evento espectacular le dio forma: la colisión con otra galaxia más pequeña (no visible en la imagen). Luego se formaron dos anillos desde el centro de la colisión, similares a las ondas en círculos concéntricos causadas por una piedra que cae al agua. Esto es lo que le valió su evocador nombre.

El primer anillo, más en el centro, es muy brillante, y el segundo, en el exterior, se ha estado expandiendo durante 440 millones de años. Durante su expansión, el anillo golpea el gas que lo rodea, lo que desencadena la formación de estrellas.

La galaxia Cartwheel todavía está en un estado «transicional», dijo la NASA en su comunicado. Si el telescopio James-Webb “Nos da una visión [son] estado actual, también nos da una idea de lo que le sucedió en el pasado y cómo se desarrollará en el futuro”..

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joyería de ingeniería

Esta galaxia ha sido observada previamente por el Telescopio Espacial Hubble, pero las capacidades infrarrojas de James-Webb están revelando nuevos detalles previamente ocultos, lo que permite ver una gran cantidad de polvo. La imagen compuesta, a partir de las observaciones realizadas por dos de los instrumentos científicos del telescopio, también presenta otras dos galaxias más pequeñas, así como muchas otras en el fondo.

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Una joya de ingeniería de $ 10 mil millones, el telescopio James-Webb fue lanzado desde Kourou, Guayana Francesa, el pasado diciembre. Ahora está a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Nombrado en honor a James Edwin Webb, segundo administrador de la NASA (1961-1968), este telescopio es unas cien veces más sensible que su predecesor Hubble. Concebido por la NASA a partir del lanzamiento del Hubble en 1990 y construido a partir de 2004, con la colaboración de las agencias espaciales europea (ESA) y canadiense (CSA), el telescopio James-Webb está equipado con un espejo de escala 6,5 ​​metros, lo que da Es una superficie y por tanto una sensibilidad siete veces mayor que su predecesor. Un tamaño lo suficientemente grande como para detectar la firma de calor de una abeja en la Luna.

Otra diferencia con su predecesor: su modo de observación. Donde Hubble observa el espacio principalmente en el dominio de la luz visible, James-Webb se aventura en una longitud de onda más allá del ojo: el infrarrojo cercano y medio. Una radiación que cualquier cuerpo, estrella, humano o flor emite de forma natural.

Su precisión nos permitirá comprender mejor la formación de estrellas y galaxias y observar exoplanetas, de los que los astrónomos cada vez descubren más ejemplares, en un intento de identificar, quién sabe, algún día, otros planetas que alberguen vida.

El mundo con AFP

Federico Pareja

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