Tecnología

El telescopio James-Webb abre el escudo y tiene combustible durante más de 10 años

El telescopio James-Webb da buenas noticias: su escudo térmico se abre y tiene un buen suministro de combustible. Por lo tanto, avanza tranquilamente hacia su órbita final.

Cuando esté en pleno funcionamiento, el telescopio James-Webb será enorme, con un escudo térmico de 12 x 22 metros. Obviamente, no se pudo lanzar completamente implantado, lo que explica por qué las semanas posteriores a su lanzamiento continuarán excitando los nervios de los operadores terrestres a medida que se colocan sus diversas partes. Pero por ahora, no tienen nada más que buenas noticias para compartir.

En su camino hacia su órbita final a 1,4 millones de kilómetros de la Tierra, el telescopio comenzó a abrir su escudo térmico sin el menor obstáculo. La implementación se llevará a cabo en cinco etapas distintas, y supimos que las dos primeras fueron exitosas. En la práctica, esto corresponde a la parte delantera y trasera de la sombrilla, lo que significa que James-Webb ahora está completamente desplegado. Los siguientes pasos serán la implementación de los módulos izquierdo y derecho del escudo térmico, antes de separar sus diferentes capas. Finalmente, todos estos elementos se estirarán para solidificar el conjunto, maximizar la protección y permitir que el telescopio alcance su tamaño completo. Todo esto llevará otros cuatro a cinco días.

Más de 10 años de reservas de combustible

La otra gran noticia proviene del análisis del nivel de combustible, que permite a los motores ajustar su trayectoria para alcanzar la órbita final. Motores que, a largo plazo, se utilizarán para mantener al satélite en esta órbita y guiarlo durante sus operaciones de observación. Dado que James-Webb se fue con una cierta cantidad de combustible, no hace falta decir que cuanto más económicas sean las primeras operaciones, más tiempo podrá operar el telescopio. Tras dos maniobras para corregir su trayectoria, las predicciones son más que tranquilizadoras: «El telescopio tendrá suficiente combustible para operar en órbita durante más de 10 años.Un éxito que se atribuye en gran parte al lanzamiento realizado por un cohete Ariane 5, cuya precisión durante el lanzamiento de James-Webb superó las expectativas.

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Finalmente, echemos un vistazo a la extensión del pedestal en el que está montado el telescopio, que también tuvo que subir una vez al espacio para proporcionar un campo de visión más amplio. Una operación que nuevamente salió bien. Para seguir la evolución del telescopio, que ahora se encuentra a unos 700.000 km de la Tierra, un solo sitio: ¿Dónde está Webb?.

Federico Pareja

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