Ciencias

El satélite de “nueva generación” de la misión SVOM dejará Toulouse

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La misión SVOM franco-china se dedica al estudio de “las explosiones estelares más distantes: estallidos de rayos gamma”. El satélite resultante de la cooperación entre ingenieros franceses y chinos partirá de Toulouse este viernes 18 de junio. Después de las pruebas realizadas en Alemania, luego en China, estará en funcionamiento en un año y medio.

¿Pronto aprenderemos más sobre los orígenes del universo y la construcción de galaxias? gracias a la mision Monitor de objeto variable espacial (SVOM), ¡no tardará!

Desde 2006, 120 ingenieros del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), en colaboración con ingenieros de la Agencia Espacial China (CNSA) y científicos de la Academia China de Ciencias (CAS), han estado trabajando en un satélite más innovador. Dedicado a la observación de estallidos de rayos gamma, fenómenos resultantes de la explosión de estrellas masivas, este satélite estará equipado con cuatro instrumentos, dos diseñados en China y dos fabricados en el CNES, en Toulouse: ECLAIRs, una cámara X y gamma; y MXT, un telescopio de rayos X de baja energía.

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Gracias a las últimas tecnologías, el satélite, colocado en órbita a 600 kilómetros de la Tierra, podrá observar y localizar explosiones estelares. “Detrás de estas explosiones, a menudo encontramos un agujero negro. Observar estos destellos muy intensos (estallidos de rayos gamma) arrojará luz sobre el pasado de nuestro universo ”, resume François González, director de proyectos de SVOM en el CNES, en Toulouse.

Despegue desde el espacio previsto para finales de 2022

Después de años de trabajo preparatorio y una serie de pruebas realizadas hasta mayo, el satélite partirá hacia Alemania este viernes 18 de junio. “Se someterá a una serie de pruebas de entorno espacial: vibraciones, electromagnéticas, de rendimiento y de entorno térmico”, especifica Philippe Guillemot, director de instrumentos de ECLAIR en el CNES.

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Al final del año, irá a China. Después de un trabajo de montaje durante todo el año, el satélite se lanzará desde Sichuan, China, a finales de 2022. Los científicos confían en que la misión tendrá éxito. “Es la culminación de un largo proceso. En cada etapa, realizamos pruebas para validar el correcto funcionamiento ”, dice Karine Mercier, gerente de instrumentos MXT CNES.

La misión de SVOM tendrá una duración de tres años y puede extenderse por otros dos años.

Las observaciones espaciales se complementarán con observaciones de la Tierra: se instalarán 45 estaciones en todo el mundo para adquirir información en tiempo real.

Además del aspecto tecnológico, los investigadores quieren saludar la “aventura humana” que supuso esta colaboración entre Francia y China.

El telescopio MXT (Telescopio de rayos X de microcanal) permite observar explosiones de rayos gamma en el dominio de “rayos X suaves”.
DDM – MICHEL VIALA

Prudencia Febo

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