Ciencias

El rover Perseverance recorrió sus primeros metros en Marte

El rover Perseverance de la NASA ha hecho girar con éxito sus ruedas en Marte por primera vez desde que aterrizó hace dos semanas, moviéndose unos metros, dijo el viernes la agencia espacial estadounidense.

En este primer viaje, realizado en la tarde del jueves, y diseñado para verificar el correcto funcionamiento del sistema, el vehículo, equipado con seis ruedas, avanzó 4 metros, luego giró sobre sí mismo hacia la izquierda, antes de girar, realizando una maniobra trasera de aproximadamente 2,5 metros.

Al retroceder, Perseverance pudo tomar una fotografía de sus propias marcas de ruedas en suelo marciano, publicada por la NASA.

En total, el vehículo espacial, que tiene el tamaño de un SUV grande, recorrió seis metros y medio en 33 minutos.

“No creo que nunca haya estado tan feliz de ver las marcas de las ruedas”, dijo Anais Zarifian, ingeniero responsable de la movilidad del jeep en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde trabajó en una conferencia de prensa. .

“Nuestro primer viaje fue increíblemente bien y es un hito importante para la misión”, dijo.

Otro viaje un poco más largo está previsto para este viernes, y posiblemente también para el sábado, si todo va bien.

El vehículo podrá viajar 200 metros un día marciano (días un poco más largos que en la Tierra). Viaja cinco veces más rápido que Curiosity, el otro rover de la NASA que aún opera en Marte.

– Premier tir de SuperCam –

La perseverancia aterrizó el 18 de febrero en el cráter Jezero, que los científicos creen que albergaba un lago profundo hace 3.500 millones de años.

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Foto panorámica publicada por la NASA el 24 de febrero de 2021 de la zona de aterrizaje del rover Perseverance en Marte (NASA / JPL-CALTECH / AFP / Archives – Brochure)

El objetivo de la misión es recolectar muestras de rocas que serán devueltas a la Tierra en una misión posterior, con el fin de buscar rastros de vida antigua en el planeta rojo.

Los científicos ahora están considerando dos viajes a Perseverance para unirse al delta formado por el flujo de un antiguo río en el lago, lo que es de particular interés para los investigadores porque el sedimento puede haberse depositado allí en grandes cantidades.

Antes de eso, el helicóptero Ingenuity, que se convertirá en la primera nave espacial motorizada en volar a otro planeta, debe ser liberado desde debajo del rover, donde todavía se encuentra por ahora.

Los equipos de la NASA están buscando el mejor lugar para realizar este vuelo histórico, “antes del final de la primavera”, dijo el viernes Robert Hogg, subjefe de la misión.

El rover ya ha enviado más de 7.000 imágenes, capturadas por sus distintas cámaras, a la Tierra.

En uno de ellos, podemos ver una piedra de color marrón claro sobre la que se utilizó por primera vez el instrumento científico SuperCam, una cámara ultra sofisticada del tamaño de una caja de zapatos, diseñada por los franceses. Está equipado con un láser que puede disparar una roca a una distancia de hasta 7 metros para poder analizar su composición.

Foto publicada por la NASA el 1 de marzo de 2021 del rover Perseverance en Marte usando su cámara de navegación izquierda (Navcam) (NASA / JPL-CALTECH / AFP - Folleto)

Foto publicada por la NASA el 1 de marzo de 2021 del rover Perseverance en Marte usando su cámara de navegación izquierda (Navcam) (NASA / JPL-CALTECH / AFP – Folleto)
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Los resultados serán presentados por la NASA la próxima semana.

La agencia espacial también anunció que nombró el sitio de aterrizaje Perseverance en honor a la autora afroamericana de ciencia ficción Octavia E. Butler, quien nació en Pasadena, California, donde se encuentra el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Prudencia Febo

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