Ciencias

El rover Perseverance produjo oxígeno en Marte

Nuevo logro en mérito de Perseverance: el rover de la NASA transformó el dióxido de carbono de la atmósfera de Marte en oxígeno, por primera vez en otro planeta, anunció el miércoles la agencia espacial estadounidense.

“Este es un primer intento crucial para convertir el dióxido de carbono en oxígeno en Marte”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la NASA.

La demostración tuvo lugar el 20 de abril y la NASA espera que las futuras versiones de la herramienta experimental utilizada allanen el camino para la exploración humana.

El proceso no solo podría producir oxígeno para que respiren los futuros astronautas, sino también evitar las grandes cantidades de oxígeno necesarias para impulsar el cohete en su viaje de regreso desde la Tierra.

El Experimento de Recursos de Oxígeno In-Situ de Marte (Moxie) es una caja de color dorado del tamaño de una batería de automóvil, ubicada en la parte delantera derecha del rover.

Utiliza electricidad y química para dividir las moléculas de CO2, produciendo oxígeno por un lado y monóxido de carbono por el otro.

Para su primer experimento, Moxie produjo 5 gramos de oxígeno, suficiente para respirar durante 10 minutos para un astronauta con actividad normal.

Los ingenieros responsables de Moxie ahora harán más pruebas e intentarán aumentar este resultado. La herramienta fue desarrollada para generar hasta 10 gramos de oxígeno por hora.

Diseñado en el prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el Moxie se fabricó con materiales resistentes al calor para tolerar las abrasadoras temperaturas de 800 grados Celsius requeridas para su funcionamiento.

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Una fina capa de oro evita que irradie ese calor y dañe la nave espacial.

Según el ingeniero del MIT Michael Hecht, un Moxie de una tonelada, que pesa 17 kilogramos, podría producir alrededor de 25 toneladas de oxígeno necesarias para que un cohete despegue de Marte.

Producir oxígeno de la atmósfera de Marte, que es 96% de dióxido de carbono, puede ser más fácil que extraer hielo de su superficie para producir oxígeno por electrólisis.

La perseverancia aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero. Tu misión: buscar rastros de vida antigua.

Prudencia Febo

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