Tecnología

El rover cubrió sus primeros metros

La perseverancia da sus primeros pasos en Marte – 20 minutos

El rover Perseverance de Nasa hizo girar con éxito sus ruedas
Marte por primera vez desde que aterrizó hace dos semanas, moviéndose unos metros, dijo la agencia
espacio Viernes americano. En este primer viaje, realizado en la tarde del jueves, y diseñado para verificar el correcto funcionamiento del sistema, el vehículo, equipado con seis ruedas, avanzó 4 metros, luego giró sobre sí mismo hacia la izquierda, antes de girar, realizando una maniobra trasera de aproximadamente 2,5 metros.

Al retroceder, Perseverance pudo tomar una fotografía de sus propias marcas de ruedas en suelo marciano, publicada por la NASA. En total, el vehículo espacial, que tiene el tamaño de un SUV grande, recorrió seis metros y medio en treinta y tres minutos. “No creo haber estado tan feliz de ver las marcas de las ruedas”, dijo Anais Zarifian, ingeniera responsable de la movilidad del vehículo espacial en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde fue construido.

Tres veces más rápido que Curiosity

“Nuestro primer viaje fue increíblemente bien y es un gran hito para la misión”, dijo. El vehículo podrá viajar 200 metros un día marciano (días un poco más largos que en la Tierra). Viaja cinco veces más rápido que Curiosity, el otro rover de la NASA que aún opera en Marte.

La perseverancia aterrizó el 18 de febrero en el cráter Jezero, que los científicos creen que albergaba un lago profundo hace 3.500 millones de años. El objetivo de la misión es recolectar muestras de rocas que serán devueltas a la Tierra en una misión posterior, con el fin de buscar rastros de vida antigua en el planeta rojo. Los científicos ahora están considerando dos viajes a Perseverance para unirse al delta formado por el flujo de un antiguo río en el lago, lo que es de particular interés para los investigadores porque el sedimento puede haberse depositado allí en grandes cantidades.

Dèjà 7.000 imágenes

Antes de eso, el helicóptero Ingenuity, que se convertirá en la primera nave espacial motorizada en volar a otro planeta, debe ser liberado desde debajo del rover, donde todavía se encuentra por ahora. Los equipos de la NASA están buscando el mejor lugar para tomar este vuelo histórico, “antes de que termine la primavera”, prometió el viernes Robert Hogg, subjefe de la misión. El rover ya ha enviado más de 7.000 imágenes, capturadas por sus distintas cámaras, a la Tierra.

En uno de ellos, podemos ver una roca de color marrón claro sobre la que se utilizó por primera vez el instrumento científico SuperCam, una cámara ultra sofisticada del tamaño de una caja de zapatos, diseñada por los franceses. Está equipado con un láser que puede disparar una roca a una distancia de hasta 7 metros para poder analizar su composición. Los resultados serán presentados por la NASA la próxima semana.

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Federico Pareja

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