Ciencias

El raptor era en realidad un herbívoro pacífico.

Mirando hacia el techo, estos mineros que trabajaron en la mina de carbón de Ipswich en Australia en la década de 1960 deben haberse llevado una gran sorpresa. Había rastros de «pájaros» que rápidamente se atribuyeron a las huellas de un dinosaurio. Toda la cuestión es qué bestia pudo haber dejado estas huellas. Un nuevo análisis le permite responderlas.

no gran raptor

Durante casi cincuenta años, los paleontólogos han estimado que estas huellas, o más bien huellas traseras, tal como aparecen en tres dimensiones en el techo, habían sido depositadas por un gran dinosaurio terópodo de tipo rapaz hace 220 millones de años. Según el primer análisis, el animal debe haber medido al menos dos metros de altura de la pata, lo que lo convierte en el terópodo más grande conocido del Triásico tardío. Pero varios expertos dudaban de la veracidad de estas conclusiones, sobre todo porque no se basaban en un examen directo de los grabados, sino en representaciones esbozadas y algunas fotografías. Ya nadie puede acceder a ella, ya que la mina ha estado abandonada desde 1964, pero poco antes de su cierre, un equipo de geólogos del Museo de Queensland trazó un mapa del sendero e hizo moldes de las huellas.

¿Cómo se forman las impresiones posteriores?
Los backprints son moldes convexos tridimensionales formados por una serie de procesos de petrificación, erosión e intervención humana. El dinosaurio que dejó huellas caminó sobre un suelo hecho de restos de plantas que cavaron bajo su peso. Posteriormente, estas cavidades se rellenaron con barro o arena. Luego de millones de años, la capa vegetal se transformó en carbón vegetal que fue extraído por los mineros, el cual reveló las marcas que corresponden al moldeado del suelo de la capa superior.

READ  Noticias - Facultad de Ciencias e Ingeniería

Fueron estos moldes los que fueron estudiados por un equipo internacional dirigido por Anthony Romilio de la Universidad de Queensland, un paleontólogo que ha pasado gran parte de su carrera rastreando dinosaurios australianos y sus huellas. A partir del elenco, hizo un modelo virtual en 3D de la huella de dinosaurio que se envió por correo electrónico a los miembros del equipo de todo el mundo para su estudio. Sus hallazgos, publicados en la revista Biología histórica, poner fin a 50 años de malas interpretaciones.

Imagen 3D de la huella de 220 millones de años. Crédito: Anthony Romilio.

Pero un herbívoro de buen tamaño

«Cuanto más examinábamos las formas y proporciones de las huellas y los dedos de los pies, menos se parecían a las huellas dejadas por los dinosaurios depredadores, este monstruoso dinosaurio era sin duda un comedor de plantas mucho más amigable.«explica en un comunicado de prensa Hendrik Klein del Museo Saurierwelt Paläontologisches de Berlín y coautor del estudio. El dinosaurio en cuestión es un prosaurópodo que debería haber medido 6 metros de largo y 1,4 m de altura en las patas. Estos animales son herbívoros. de cuellos largos, son las instalaciones distantes de dinosaurios gigantes que vivieron decenas de millones de años después, como el titanosaurio o el diplodocus. Los restos que quedan en Ipswich representan la evidencia más temprana de la presencia de esta familia de dinosaurios.

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar