Ciencias

El radar de penetración terrestre es un gran avance en arqueología

Los restos de niños de tres escuelas residenciales desenterradas en el oeste de Canadá fueron descubiertos con la nueva tecnología. El radar de penetración terrestre, ampliamente utilizado en ingeniería civil, ha logrado un gran avance en arqueología en los últimos años. Cava grandes áreas más rápido y encuentra tumbas sin molestarlas.


Mathieu Perreault

Mathieu Perreault
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Diferencias de densidad

En la Universidad de Montreal, los arqueólogos han estado usando radares de penetración terrestre durante tres años. “El radar de penetración en tierra ha existido durante mucho más tiempo, en la ingeniería civil y estudios ambientales de sedimentos y glaciares en particular”, explica Jean-Christophe Ouellet, un especialista en radares de penetración en tierra en el departamento de arqueología. “Detectamos diferencias en la densidad, por lo que podemos ver grandes estructuras y suelo que se ha volteado, por ejemplo, un suelo excavado para una tumba. Elegimos una empresa que contaba con un arqueólogo para que nos ayudara a aplicar el instrumento en nuestras prácticas. Por ejemplo, era necesario ver el tamaño de las mallas de la cuadrícula que serían ideales para trabajar rápidamente mientras se cubría todo el terreno. Este tipo de dispositivo cuesta “varias decenas de miles de dólares” y es eficaz a una profundidad de cuatro a ocho metros, según el terreno. “Cuando hay mucha agua, no funciona tan bien”, dice Ouellet. Un cementerio cuyas cruces de madera hayan desaparecido, por ejemplo, será visible como varios rectángulos alineados. “No se pueden ver los huesos, no es una radiografía”, dice el arqueólogo de Montreal. Por otro lado, suele ser necesario confirmar posteriormente con excavaciones, añade.

FOTO PROPORCIONADA POR JEAN-CHRISTOPHE OUELLET

Jean-Christophe Ouellet, arqueólogo de la Universidad de Montreal, demuestra un radar de penetración terrestre para estudiantes.

cementerio e iglesia vieja

El Sr. Ouellet usó su radar de penetración en el suelo en los cementerios, en particular para encontrar un cementerio olvidado en un pueblo parcialmente engullido por el embalse Taureau en Mauricie, así como en Montreal. “También encontramos una iglesia del siglo XIXy siglo bajo el estacionamiento de una iglesia más reciente en Sainte-Rose, Laval. Y estamos trabajando con North Shore Innu en la ocupación histórica de la cuenca del río Moisie. Los cementerios residenciales de escuelas recientemente detectados fueron encontrados en un radar de penetración terrestre por un arqueólogo de la Universidad de Alberta Métis, Kisha Supernant, que se especializa en “arqueología colaborativa” con los pueblos indígenas.

En Europa y Estados Unidos

El radar de penetración terrestre se usa más en Europa y Estados Unidos, según Ouellet. “A menudo en Europa tenemos grandes yacimientos romanos, pueblos o antiguos cementerios medievales que no es posible excavar por completo. El radar de penetración terrestre se utiliza para identificar las áreas más prometedoras desde un punto de vista arqueológico. Otra tecnología emergente en arqueología es el mango, que puede detectar estructuras enterradas hasta nueve metros del aire. “Lidar se ha vuelto más barato y ahora se utiliza para encontrar ciudades enterradas bajo la cubierta vegetal de los bosques del Amazonas”, explica Christian Gates St-Pierre, otro arqueólogo de la Universidad de Montreal. Lo utilizo, por ejemplo, en mis excavaciones en el sitio de Isings en Montérégie, una aldea iroquesa del siglo XIV.y siglo, para comprender cómo los aborígenes percibían y utilizaron la topografía circundante y, en particular, para comprender por qué establecieron su aldea en una colina arenosa en lugar de la tierra cultivable que los rodeaba. ”

Entierros precolombinos

¿Cómo enterraron a sus muertos los indígenas canadienses? Para los nómadas, las tumbas están obviamente aisladas y, dependiendo de la cultura, puede tener lugar la cremación. “Cuando enterraban a los muertos, por lo general estaba agachado”, dice Gates St-Pierre. En el caso de Huron-Wendat, a veces, cuando trasladamos una aldea, desenterramos los huesos y los enterramos en la nueva ubicación. Los entierros bajo malocas, bebés que murieron en la infancia, también son más raros. El espíritu del bebé muerto podría regresar si la madre volvía a quedar embarazada. ”

Suelos ácidos

¿Será posible encontrar huesos en los cementerios de las escuelas residenciales? “Los huesos pueden permanecer relativamente intactos durante siglos, pero si el suelo es menos ácido, no queda nada después de algunas décadas”, dice Gates St-Pierre.

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Prudencia Febo

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