Ciencias

¡El oxígeno se produjo en otro planeta por primera vez!

Para Perseverance, el último rover de la NASA en aterrizar en Marte desde febrero pasado, se han producido éxitos. La NASA acaba de anunciar una novedad: un instrumento a bordo acaba de producir oxígeno utilizando elementos disponibles en el sitio.

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Si los hombres quieren un dia conquistar el planeta Marte, necesitarán aprender a producir sus oxígeno en el lugar. Utilizando elementos del entorno de este mundo. Con esto en mente, los ingenieros de la NASA imaginaron Experimento de utilización de oxígeno in situ en Marte. UNO demostrador del tamaño de una batería de automóvil apodada cariñosamente Moxie, llevada al Planeta Rojo por el vehículo espacial Perseverance.

Y este martes 20 de abril se probó por primera vez. Con éxito. Moxie convirtió una porción de oxígeno (O) de la fina capa deatmósfera de marte, uno atmósfera rico en dióxido de carbono (COdos) Produjo alrededor de cinco gramos, lo suficiente para permitir que un astronauta respire durante 10 minutos.

« Moxie todavía tiene mucho trabajo por hacer, pero los resultados de esta demostración de tecnología son muy prometedores a medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de ver algún día humanos en Marte “, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, en un comunicación. “El oxígeno no es solo lo que respiramos. Los propulsores de nuestro cohetes dependen del oxígeno, y los futuros exploradores dependerán de la producción de oxígeno en Marte para regresar a casa. “

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Antes de continuar, echemos un vistazo a algunos números. La NASA dice que un cohete necesitaría 25 toneladas de oxígeno para despegar de la superficie marciana y siete toneladas de combustible para regresar a la Tierra. Para producir tanto oxígeno, necesitaría una tonelada de Moxie. Mientras que lo que se adjunta a la parte delantera derecha del Perseverancia rover pesa menos de 20 libras. Pero debe tenerse en cuenta que durante todo un año pasado en Marte, un colono humano consumiría solo una tonelada de oxígeno.

Los ciclos de producción de oxígeno aún están por llegar

Para evitar tener que transportar tanto oxígeno de la Tierra a Marte, los ingenieros imaginaron la recuperación, con emisiones desde monóxido de carbono (CO) – el átomos de oxígeno disponible en COdos que es responsable del 96% de la tenue atmósfera de Marte. El demostrador Moxie fue diseñado inicialmente para mostrar la posibilidad de realizar un viaje de instrumentos de este tipo para el planeta rojo. Luego, pase a la fase de extracción de oxígeno experimental durante los próximos dos años.

Tenga en cuenta que el separación los átomos se producen a temperaturas de aproximadamente 800 ° C. Por tanto, el Moxie se diseñó en consecuencia. De partes a encender níquel que calienta y enfría los gases que pasan a través de ellos, un aerogel que ayuda a retener el calor y una fina capa de oro que evita que se irradie y dañe así otras partes de la perseverancia.

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Ahora que la primera prueba se ha completado con éxito, las ejecuciones de producción continuarán de la siguiente manera. Se utilizará una primera fase para verificar y caracterizar el funcionamiento del instrumento. Una segunda fase operará el instrumento en diferentes condiciones atmosféricas, como diferentes horas del día y diferentes estaciones. En una tercera fase, los ingenieros cuentan “sobrepasar los límites” probando nuevos modos de funcionamiento, por ejemplo.

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Prudencia Febo

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