Economía

El oeste americano sigue asfixiándose, California amenazada por cortes de luz

HEMET: El oeste de Estados Unidos seguía asfixiándose en temperaturas extremas el miércoles, con el riesgo de cortes de energía en California, cuya red eléctrica se ha torcido en la ola de calor que azota a la región desde hace una semana.

California, así como partes de Nevada y Arizona, están experimentando temperaturas abrasadoras, rozando los 45°C en algunos lugares, debido a un domo de calor sobre el área. Mercurio aún no ha alcanzado tales extremos el miércoles y el jueves, según el servicio meteorológico de EE. UU., el NWS.

En este ambiente sofocante, varios grandes incendios asolan la región y dos de ellos ya han resultado fatales.

En el norte de California, el «Fire Mill» mató a dos personas, destruyó más de 100 edificios y devastó más de 1.600 hectáreas en el condado de Siskiyou.

El «incendio de Fairview», que mató a dos personas al sureste de Los Ángeles, continúa creciendo y «está progresando más rápido que nuestros esfuerzos», según el jefe de bomberos local Josh Janssen. El fuego «sigue amenazando varias zonas pobladas», agregó. Desde el lunes, las llamas han arrasado más de 2.800 hectáreas.

«Incontrolable»

Se espera que Mercurio baje a partir del viernes gracias a la llegada de un frente de aire frío procedente de Canadá, según los meteorólogos. Pero este fenómeno trae consigo el riesgo de vientos violentos capaces de multiplicar las llamas en el oeste de Estados Unidos.

“Este frente de aire frío también generará ráfagas de viento” sobre el oeste americano, explicó el NWS en un comunicado de prensa. «Junto con la humedad relativamente baja, es probable que esto aumente el riesgo de nuevos incendios y los incendios existentes corren el riesgo de propagarse fuera de control».

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En Montana, las ráfagas pueden alcanzar los 95 km/h, según el Storm Prediction Center.

En California, más de 10,000 residentes se vieron obligados a evacuar sus hogares para protegerse del «incendio de Fairview», pero muchos ignoraron la alerta, según la policía del condado de Riverside, que envió a sus oficiales de puerta en puerta para tratar de convencer a los recalcitrantes. .

«La gente debería tomar esto más en serio dada la velocidad de propagación, por eso estamos ampliando tanto la zona de evacuación, porque con los cambios de viento, el clima es impredecible y el fuego avanza rápidamente», dijo un portavoz. al sheriff local Brandi Swan al Los Angeles Times.

Riesgo de inundaciones repentinas

Azotado por la sequía durante más de 20 años, el oeste americano es particularmente vulnerable a los incendios forestales, que se han intensificado en los últimos años.

El calentamiento global también acentúa los fenómenos extremos, según los científicos: las olas de calor son más frecuentes e intensas, y las tormentas son más violentas e impredecibles, con lluvias a veces torrenciales.

La secuencia de estos episodios extremos también se está volviendo más común según los climatólogos, y el fin de semana podría ser un nuevo ejemplo.

En el suroeste de Estados Unidos, los pronósticos prometen lluvias torrenciales poco después de la caída del mercurio del viernes. Un huracán se acerca a México y podría traer hasta 6 pulgadas de precipitación a partes de Arizona y California.

“Es probable que esta cantidad de lluvia cause inundaciones aquí y allá, especialmente en áreas ya destruidas por el fuego”, advirtió el NWS.

Mientras tanto, la ola de calor continúa ejerciendo presión sobre la red eléctrica de California debido a la demanda récord de aire acondicionado.

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El regulador de la red, California ISO, evitó por poco el uso de cortes de energía rotativos (controlados y distribuidos en diferentes áreas) el martes. Renovó su advertencia el miércoles para «instar a los consumidores a que reduzcan la demanda» por la noche.

Por lo tanto, los californianos deben evitar recargar sus vehículos eléctricos de 4:00 p. m. a 9:00 p. m., no poner el aire acondicionado por debajo de los 25,5 °C y evitar encender las luces innecesariamente.

“El estado y la mayor parte de Occidente están sufriendo una ola de calor histórica en términos de duración y temperaturas, lo que está poniendo a la red bajo presión con un alto uso de electricidad”, insistió el regulador.

A la mitad del día, todos los paneles solares suelen proporcionar un tercio de la electricidad en California. Pero cuando se pone el sol, el suministro de energía fotovoltaica se interrumpe repentinamente y las otras fuentes de electricidad luchan por satisfacer la demanda de aire acondicionado.

Prudencia Febo

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