Tecnología

El ingenioso mini helicóptero sobrevive a su primera noche fría solo en Marte

El helicóptero ultraligero, que parece un gran dron, se desprendió del vehículo Perseverance el sábado, que aterrizó en Marte el 18 de febrero.

El ingenio sobrevivió a su primera noche fría en Marte. En el Planeta Rojo, donde aterrizó el rover Perseverance de la NASA el 18 de febrero, las temperaturas podrían bajar a -90 ° Celsius. Después de dar este “gran paso”, el mini helicóptero que quedó atrapado debajo del rover está listo para su primer vuelo. Ultraligero y similar a un gran dron, Ingenuity se separó de la perseverancia el sábado.

Anteriormente, dependía de la potencia del rover, pero ahora depende de sus propios paneles solares para sobrevivir al calentamiento durante las noches marcianas. Para escapar de la perseverancia, el helicóptero de 1,8 kg, que se mantuvo en su lugar incluso antes de que el rover abandonara la Tierra en julio pasado, se desplegó como una mariposa.

“Gran éxito”

“Esta es la primera vez que Ingenuity ha estado solo en la superficie de Marte”, dijo Mimi Aung, directora del proyecto Ingenuity en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), el laboratorio de la NASA con sede en Pasadena, en un comunicado. .

“Ahora tenemos la confirmación de que tiene el aislamiento adecuado, los calentadores adecuados y la batería suficiente para sobrevivir a las frías noches, lo cual es un gran éxito para el equipo. Estamos encantados de seguir preparando a Ingenuity para su primer vuelo de prueba “, continuó.

En los próximos días, Ingenuity se someterá a pruebas de motores y sensores. Si todo va bien, el mini-helicóptero debería completar su primer vuelo de prueba. No sucederá hasta la noche del 11 de abril, según JPL.

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30 días de misión

Si por casualidad el experimento funcionara, sería una verdadera hazaña, ya que el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre. Será el primer vuelo de un vehículo de motor en otro planeta. Compuesto por cuatro pies, un cuerpo y dos hélices superpuestas, el Ingenuity mide solo 1,2 m de un extremo al otro de sus palas.

Dado que Ingenuity puede ser autónomo y ya no tomar prestada su energía de Perseverance, el helicóptero puede enviar a la NASA, durante los próximos dos días, información sobre su rendimiento y control térmico. Esto permitirá al JPL realizar los ajustes necesarios para su supervivencia durante los 30 días previstos para su misión.

Primera prueba a una altura de 3 metros

El ingenio es ante todo una demostración tecnológica. Esto explica por qué su misión es mucho más corta que el rover de dos años en el que estaba fijo. Durante este período de 30 días marcianos (el equivalente a 31 días en la Tierra), el helicóptero debe poder realizar cinco vuelos de prueba en total. El primero planea hacerlo volar 3 metros de altura, hacer un simple giro y regresar a su base de aterrizaje, que mide 10 metros cuadrados. La prueba no debe durar más de 30 segundos. Los siguientes vuelos deberían ser más largos.

La NASA reveló que un pequeño trozo de tela del avión de los hermanos Wright, que despegó hace más de un siglo en Carolina del Norte, Estados Unidos, fue colocado, como homenaje, en Ingenuity. Por tanto, actualmente se encuentra en Marte.

Federico Pareja

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