Ciencias

El helicóptero Ingenuity de la NASA puede volar a Marte el lunes

El primer vuelo del mini helicóptero Ingenuity de la NASA a Marte podría tener lugar el lunes, dijo el sábado la agencia espacial estadounidense, después de un retraso de más de una semana debido a un problema técnico.

El viaje de Ingenuity, el primer vuelo de un dispositivo motorizado a otro planeta, debería permitir a la NASA recopilar datos valiosos sobre las condiciones de vida en Marte.

El helicóptero Ingenuity de la NASA en Marte el 7 de abril de 2021 (NASA / JPL-Caltech / MSSS / AFP – Folleto)

“La NASA espera que el primer vuelo de su helicóptero Ingenuity Mars tenga lugar a partir del lunes 19 de abril”, dijo la agencia.

Los datos podrían recibirse “unas horas después del vuelo autónomo” que debería comenzar alrededor de las 3:30 am (7:30 am GMT) “, según la NASA.

El vuelo es un verdadero desafío, ya que el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera de la Tierra. Pero es empujando el aire mientras giran que las hélices pueden levantar la aeronave.

Esto significa que Ingenuity necesita girar las palas del rotor mucho más rápido que un helicóptero en la Tierra para volar.

Ingenio: primer vuelo con motor sobre Marte (AFP - Gal ROMA)

Ingenio: primer vuelo con motor sobre Marte (AFP – Gal ROMA)

Después del vuelo, el helicóptero transmitirá datos técnicos sobre los logros al rover, que a su vez será enviado a la Tierra.

Entre estos datos iniciales, habrá una foto en blanco y negro del suelo tomada por Ingenuity directamente debajo de él cuando está en el aire.

Al día siguiente, después de recargar las baterías, el helicóptero transmitirá una foto en color del horizonte, tomada por su otra cámara.

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Pero las imágenes más espectaculares deben provenir del rover Perseverance, colocado para observación a varios metros de distancia, y que debe filmar el vuelo.

Si tiene éxito, el segundo vuelo puede tener lugar un máximo de cuatro días después. Se planean hasta cinco vuelos, con dificultad creciente.

A la NASA le gustaría poder levantar el helicóptero hasta 5 metros de altura y luego intentar que se mueva lateralmente.

La operación será el equivalente en Marte del primer vuelo de un vehículo de motor en la Tierra en 1903 por los hermanos Wright. Incluso se colocó a bordo del Ingenuity un trozo de tela de este avión que despegó hace más de un siglo en Carolina del Norte, en Estados Unidos.

Pase lo que pase, después de un mes o menos, el experimento Ingenuity se detendrá, dejando que el rover Perseverance se dedique a su tarea principal: buscar rastros de vida antigua en Marte.

Prudencia Febo

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