Ciencias

El fuego y el calor siguen consumiendo el oeste de Canadá

El ejército canadiense estaba listo para brindar asistencia, incluida asistencia aérea, en la lucha contra los incendios que continuaron causando estragos en Columbia Británica el sábado después de una ola de calor mortal y sin precedentes en el oeste del país y Estados Unidos.

Alrededor de 174 incendios estaban activos en la provincia canadiense el sábado, de los cuales 78 ocurrieron en los últimos dos días, según el Departamento de Bomberos de Columbia Británica. Especifica que el 70% de estos incendios probablemente se deban a relámpagos provocados por el calor.

Esta provincia occidental, de clima generalmente húmedo y templado, vio como el termómetro se volvía loco hace una semana. Al menos 719 personas han muerto allí desde el inicio de esta ola de calor, tres veces más de lo normal, según funcionarios de salud locales.

Al otro lado de la frontera, el noroeste de Estados Unidos también se encontraba bajo esta “cúpula de calor”, un fenómeno meteorológico poco común agravado, según los expertos, por el calentamiento global.

La pequeña comunidad de Lytton, 250 km al noreste de Vancouver, se ha convertido en el símbolo de esta crisis: después de romper el histórico récord de calor de Canadá de 49,6 grados centígrados, se vio envuelta en llamas que habían devastado el 90% de su territorio.

Sus 250 residentes tuvieron que irse muy rápido el miércoles por la noche, algunos de ellos no tuvieron tiempo de empacar nada, dijo el sábado uno de ellos, Gordon Murray, en la emisora ​​pública CBC.

Gordon Murray no estaba demasiado preocupado ya que había habido humo en el área durante varios días. Pero la situación cambió cuando se dio cuenta de que sus vecinos estaban tratando de apagar pequeñas chimeneas en su patio trasero con una manguera de jardín.

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“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que era algo serio y cuando la energía dejó de funcionar nos dimos cuenta de que no teníamos otra opción y teníamos que irnos. Agarramos nuestras billeteras y saltamos adentro. Coche ”, recuerda, diciendo que tuvo que atravesar la localidad en medio de las llamas y las casas en llamas.

Otro residente, Jeff Chapman, le dijo a CBC anteriormente que vio impotente cómo sus padres murieron en el desastre cuando una farola cayó sobre su refugio.

– Pirocumulus –

Un funcionario indio del área de Lytton, Matt Pasco, presidente del Consejo Tribal de la Nación Nlaka’pamux, a su vez criticó a las autoridades provinciales por acusarlas, según los medios locales, de ignorar las necesidades de su comunidad. .

Las autoridades indígenas han tenido que tratar de salvar vidas con poca o ninguna ayuda del gobierno provincial, dice Pasco, quien dice que ve esto como una señal de cómo las autoridades provinciales tratan a los pueblos indígenas.

El mercurio comenzó a descender en la costa, pero la ola de calor se extendió al interior de Canadá hasta Ontario, y muchas áreas permanecieron el sábado en alerta por olas de calor o fuertes tormentas.

Después de que el primer ministro Justin Trudeau se reuniera con varios de sus ministros el viernes, Ottawa anunció la apertura de un centro de operaciones en Edmonton, en el oeste de Canadá, donde 350 soldados estarán listos para brindar asistencia logística. En particular, las fuerzas canadienses deben brindar asistencia aérea para transportar a los bomberos o evacuar a los residentes.

Se emitieron órdenes de evacuación o alertas de evacuación, advirtiendo a los residentes que se preparen para irse, a varias comunidades de Columbia Británica.

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En los últimos días la situación se ha agravado con la aparición de un fenómeno poco común: los pirocúmulos, nubes tormentosas que se forman sobre fuentes de intenso calor. Como estos, a su vez, generan rayos, facilitan la creación de otros braseros.

Las tormentas que se formaron en las provincias de Columbia Británica y Alberta generaron más de 700.000 rayos entre el miércoles y el jueves, calculó el finlandés Vaisala, experto en medidas ambientales.

También se registraron relámpagos el viernes en California, donde los incendios forestales devoraron más de 15.000 hectáreas, incluida una zona turística que se estaba preparando para recibir a muchos visitantes durante el largo fin de semana del Día Nacional del 4 de julio.

Prudencia Febo

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