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El descubrimiento de la huella humana de 23.000 años reescribe la historia de los asentamientos estadounidenses

Se han descubierto huellas que datan de hace 23.000 años en el suroeste de los Estados Unidos, revela estudio publicado el jueves 23 de septiembre, lo que sugiere que el asentamiento de la especie humana en América del Norte ya había comenzado mucho antes del final de la última glaciación, lo que supuestamente permitió tal migración. Estas huellas luego se dejaron en el lodo a orillas de un lago ahora seco que dio paso a un páramo de yeso blanco en Nuevo México en el Parque Nacional White Sands.

Con el tiempo, los sedimentos llenaron los recovecos y se endurecieron, protegiéndolos hasta que la erosión deshizo una vez más estos testimonios del pasado, para deleite de los científicos. “Muchos rastros parecen ser de adolescentes y niños; las huellas grandes de adultos son menos frecuentes “, escriben los autores del estudio publicado en la revista estadounidense Ciencias. También se identificaron rastros de animales prehistóricos, mamuts y lobos. Algunos, como los perezosos gigantes, son incluso contemporáneos y cercanos a las huellas humanas en la orilla del lago.

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Además de la emoción y la anécdota, el descubrimiento es decisivo para el acalorado debate sobre los orígenes de la llegada dehomo sapiens en América, el último continente poblado por nuestra especie. Por qué salir con White Sands Traces “Significa que los humanos estuvieron presentes en el paisaje durante al menos 23.000 años, con evidencia de ocupación que abarca aproximadamente dos milenios”., destaca el estudio.

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Desafío de la teoría del estrecho de Bering

Durante décadas, la tesis más comúnmente aceptada fue la de un asentamiento del este de Siberia: nuestros antepasados ​​habrían cruzado un puente terrestre, el actual estrecho de Bering, para aterrizar en Alaska y extenderse más al sur. La evidencia arqueológica, incluidas las puntas de lanza utilizadas para matar mamuts, ha sugerido durante mucho tiempo un asentamiento de 13.500 años asociado con una cultura llamada “Clovis”, que lleva el nombre de una ciudad en Nuevo México, que se cree que fue la primera cultura estadounidense de la que se originaron los antepasados ​​de los amerindios.

Este modelo de “cultura primitiva Clovis” ha sido cuestionado durante veinte años, con nuevos descubrimientos que retrasaron la edad de las primeras poblaciones. Pero en general, esta fecha no excedió los 16.000 años después del final de la “Último máximo glacial”. Este episodio de glaciación es crucial, ya que se acepta comúnmente que los casquetes polares que cubrían la mayor parte del norte del continente en ese momento hicieron imposible, o en todo caso muy difícil, cualquier migración humana desde Asia a través del estrecho. De Bering o, como sugieren los recientes descubrimientos, a lo largo de la costa del Pacífico.

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El mundo con AFP

Federico Pareja

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