Ciencias

El cráter gigante de Groenlandia está envejeciendo

Desde su descubrimiento en 2015, escondido un kilómetro bajo la superficie del glaciar Hiawatha en el noroeste de Groenlandia, este cráter de impacto ha desafiado a los científicos. Sus 31 km de diámetro, suficientes para contener una ciudad del tamaño de Washington DC, son probablemente obra de un asteroide de uno a dos kilómetros de ancho. Pero, ¿cuándo ocurrió este monstruoso impacto? Es este enigma el que han resuelto dos equipos independientes de la Universidad de Copenhague en Dinamarca y el Museo de Historia Natural de Estocolmo en Suecia.

Mapas que muestran la ubicación del cráter de impacto Hiawatha en el noroeste de Groenlandia (izquierda) y la forma de la superficie de la Tierra debajo del hielo, revelando el cráter a la derecha. Créditos: Universidad de Copenhague

¿Un impacto contemporáneo de los humanos?

Entre las muchas especulaciones que se han hecho sobre el cráter Hiawatha -el primer descubrimiento bajo el hielo- está que se formó hace apenas 13.000 años, cuando los humanos poblaron el planeta hace mucho tiempo. La hipótesis tuvo el mérito de arrojar luz sobre la última glaciación, lo que los paleoclimatólogos denominan Dryas, una serie de tres períodos de enfriamiento que tuvieron lugar hace entre 16.500 y 11.700 años. El impacto en el origen del cráter Hiawatha habría contribuido así al último de estos tres períodos, el Younger Dryas, que comenzó hace 12.900 años para un período de 1.200 años. «Los desechos liberados a la atmósfera (vapor de agua, cenizas y polvo) pueden haber afectado el clima y derretido mucho hielo. Afectó las corrientes marinas en toda la región, provocando un enfriamiento del agua y la tierra».explicó en 2018 John Paden, profesor de la Universidad de Kansas y coautor del estudio que informa sobre el sorprendente hallazgo en avances en la ciencia.

Vista de la pared del cráter Hiawatha en Groenlandia. (crédito: Shfaqat Abbas Khan)

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En realidad, el cráter Hiawatha es mucho, mucho más antiguo: ¡58 millones de años!

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Prudencia Febo

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