Ciencias

El calentamiento global podría desplazar la corriente en chorro polar hacia el norte, con graves consecuencias para Europa

Durante mucho tiempo, los investigadores ignoraron casi todo sobre las variaciones en la corriente en chorro, esa corriente de viento que influye en el clima en Europa. Hoy, el trabajo proporciona información valiosa sobre cómo evolucionó naturalmente en el pasado. Información que concierne a nuestro futuro.

La corriente en chorro. En francés, preferimos llamarlo chorro de agua. Y de hecho es una corriente deaire Muy poderoso. Da vueltas a la altura. Aproximadamente de 10 a 15 kilómetros por encima de la superficie del tierra. Varios miles de kilómetros de largo y algunos cientos de kilómetros de ancho. Con marcadas consecuencias en el pronóstico del tiempo en el suelo.

Desde Investigadores de la Universidad de Arizona (Estados Unidos) estaban particularmente interesados ​​en chorro de agua del Atlántico Norte. La corriente en chorro polar. Porque sí, hay varias corrientes en chorro alrededor de la Tierra. El que preocupa a los científicos de hoy, esta cinta de aberturas predominantemente en el oeste, influye particularmente en el clima del este de América del Norte y Europa occidental. Tiene fama de ser responsable del 10 al 50% de variaciones en la precipitación y las temperaturas en estas dos regiones principales. Pero hasta ahora, los investigadores sabían poco sobre cómo evolucionó esta corriente en chorro con el tiempo. Y, de hecho, en cómo podría verse afectado, en el futuro, por la calentamiento global antropogénico.

Para obtener más información, el equipo recolectó muestras de hielo en casi 50 ubicaciones en Groenlandia. Suficiente para reconstruir los cambios en los regímenes eólicos desde VIIIy siglo. Debido a que este último provoca variaciones, particularmente en el cantidad de nieve que llega al suelo.

Si la corriente en chorro se mueve hacia el norte …

Sus resultados sugieren que, en escalas de tiempo anuales o más largas, la variabilidad natural aún enmascara el efecto del calentamiento global en la dinámica atmosférica promedio. latitudes. Pero es posible que pronto se registren estas importantes desviaciones. En un escenario de lo de siempre – un escenario en el que nuestro emisiones desde gases de efecto invernadero continuar como si nada – los modelos predicen por lo tanto una migración hacia el norte de la corriente en chorro polar a partir de 2060. Una migración fuera de su rango de variabilidad natural.

Y eso no es una buena noticia. De hecho, los investigadores también pudieron comparar ciertos cambios en la corriente en chorro del Atlántico Norte con calamidades que habían ocurrido en el pasado. Durante la hambruna que azotó la Península Ibérica en 1374, por ejemplo, la corriente en chorro polar estaba ubicada de manera única en el norte. En 1740, medio millón de personas murieron de hambre en las Islas Británicas cuando los vientos soplaron solo a la mitad de su intensidad normal.

Las variaciones en la corriente de chorro pueden tener graves consecuencias.

“Sabemos que las variaciones en la corriente en chorro polar pueden tener graves consecuencias para nuestras sociedades. Al moverse hacia el norte, la corriente en chorro, por ejemplo, lleva la humedad y acentúa las sequías. La gran diferencia con lo que pudo haber sucedido en el pasado es que, con el calentamiento global antropogénico, el fenómeno puede volverse permanente. Pero si nuestro trabajo suena como una advertencia más, queremos enfatizar que todavía tenemos la capacidad de controlar las cosas ”., concluye Matthew Osman, autor principal del estudio, en un Comunicado de prensa de la Universidad de Arizona.

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Prudencia Febo

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