Ciencias

El análisis de ADN reunirá a los elefantes de la misma familia

Es una hermosa historia contada por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) el 25 de mayo de 2021. La manada original de un elefante rescatado y ahora cuidado por la ONG se encontró gracias a un análisis de ADN. Quizás Nania algún día pueda unirse a la familia.

Un elefante llamado «Will»

El elefante tenía solo tres meses en 2017 cuando fue descubierto cerca de una aldea en Burkina Faso, visiblemente perdido. Los lugareños lo rescataron y le compraron leche luego de recolectar el dinero. Los niños lo bautizaron Nania, «testamento» en Dioula. «No sabemos qué pasó. Hicimos tres posibles hipótesis, explica por Ciencia y futuro Céline Sissler-Bienvenu, directora de IFAW Francia y África francófona.

Un incidente de caza furtiva en su manada, un conflicto hombre / elefante que ocurrió una de las noches antes del descubrimiento de Nania (los elefantes huyeron presas del pánico y el elefante se perdió) o la dificultad de Nania para cruzar uno de los dos ríos. tu grupo. Durante la temporada de lluvias, el flujo es fuerte.“. Pero no se encontraron restos de elefantes en el área y los residentes no informaron haber visitado a estos animales en sus campos. Es, por tanto, la última hipótesis que se ve favorecida.

Contactada por los vecinos, la ONG IFAW apostó por volver a la vida. Como los grupos de elefantes que vivían cerca eran pocos, la idea de que su manada original había pasado en su migración al Parque Deux Balés, cerca de donde Ninia fue rescatada, era casi segura. Por lo tanto, se recolectaron 17 muestras de ADN (tomadas de estiércol), crías de elefantes y elefantes visitando la zona. Luego, fueron enviados a la Universidad de Washington (EE. UU.) Para su análisis. «Un padre debe compartir el 50% de sus alelos con su hija. Entonces, lo que estamos tratando de hacer es ver si en cada uno de estos grupos familiares tenemos un padre y un descendiente, un hermano o una hermana, o un medio hermano o media hermana de Nania.«Sam Wasser, director del Centro de Biología de la Conservación de la American University, dijo en el comunicado de prensa de IFAW.

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«¡La madre de Nania está viva!»

Los análisis revelaron que una hembra, sin duda la madre (menos probable, media hermana) del elefante recogido, ¡pasó a 200 metros del recinto de este último! «Me invadió una fuerte emoción. ¡Todo indica que la madre de Nania está viva! El hecho de que potencialmente hayamos encontrado no solo a su madre, sino con toda probabilidad, a su abuela y tía es increíble y verdaderamente fascinante «.Sissler-Bienvenu dijo en un comunicado. Nania ahora está aprendiendo las habilidades de supervivencia que necesitará para regresar completamente a la naturaleza con la ayuda de varios sanadores benevolentes que se turnan: Idrissa, Souleymane, Salif y Abdoulaye. Incluso te acompañan en el parque Deux Balés. «Nania ya está evolucionando en su hábitat porque queríamos garantizar el proceso de rehabilitación en su área protegida de nacimiento y esto se hizo tan pronto como se construyó su sitio de rehabilitación. explica la Sra. Sissler-Bienvenu. El paso esencial para que ella se uniera a los elefantes salvajes y fuera aceptada por ellos fue el destete. Ocurrió en junio / julio de 2020. A partir de ahora, el regreso a la familia depende solo de ella. Esto se puede hacer en unos pocos meses o diez años. Es un proceso largo que se basa en la confianza que debe desarrollar Nania en sus compañeros.La cría de elefante permanece por el momento todavía temerosa, pero si el reencuentro con su manada se produce gracias al análisis de ADN, sería la primera vez.

Las muestras recolectadas también revelaron que el elefante es un elefante del bosque (Loxodonta cyclotis), una especie en peligro crítico según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El regreso de uno de estos especímenes a la naturaleza sería, por lo tanto, una victoria particularmente sabrosa cuando solo quedan 6.800 elefantes salvajes en Burkina Faso, exterminados por la caza furtiva.

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Prudencia Febo

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