Ciencias

Efectos del coronavirus en el síndrome de Down: ¿por qué se deben?

Mucha gente se niega a utilizar el vacuna para el coronavirus. Otros, por otro lado, suplican ser parte del grupos prioritarios. Este es el nuevo dilema pandémico. ¿Quién será elegido para recibir la medicación deseada? Entre los pacientes que precisan su administración lo antes posible se encuentran los afectados por trisomía del cromosoma 21. Los miembros de su familia han estado preocupados por él durante meses. riesgo esta carrera, especialmente después de que se publicara en mayo un estudio sobre los efectos del coronavirus en el síndrome de Down.

Desde entonces, se han llevado a cabo muchas otras investigaciones al respecto. Algunos aún no lo han hecho Revisión por pares, pero las conclusiones no son muy diferentes de aquellas: estos pacientes tienen un peligro grave.

Efectos del coronavirus en el síndrome de Down

Hay muchas razones por qué los efectos del coronavirus en el síndrome de Down pueden ser tan negativos.

En el estudiar Publicado en mayo, Joaquín Espinosa, de la Universidad de Colorado, señaló un factor relacionado con su sistema inmunitario. Se sabe que estos pacientes tienen una activación constante del interferón. Esta es una de las primeras líneas de defensa contra la infección, generalmente activada solo cuando se detecta un patógeno. Sin embargo, en ellos este batallón defensivo está siempre en marcha, como soldados luchando contra un enemigo invisible.

Si a esto le sumamos una infección real, las nuevas defensas que deben combatirla se incorporan a un campo de batalla ya demacrado, afectando negativamente la salud de los enfermos.

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Pero eso no es todo. Cabe recordar que el síndrome de Down se caracteriza por una trisomía del cromosoma 21. Esto quiere decir que en lugar de un par de cromosomas de este tipo, como suele suceder, tienen tres. El resultado es un exceso en el número de copias de los genes que se encuentran en él. Es, por ejemplo, el caso de gen TMPRSS2. Contiene instrucciones para la síntesis de una proteína que puede ser «secuestrada» por el virus para facilitar su entrada en las células. Un número excesivo de copias significa más facilidades para ingresar y una posible infección más grave.

Características anatómicas

Otras razones por las que los efectos del coronavirus en el síndrome de Down pueden ser más graves están relacionadas con anatomía de estos pacientes. Específicamente, la presencia de lenguas grandes, mandíbulas pequeñas, amígdalas y adenoides relativamente grandes y tono muscular suelto en la garganta. Todo esto facilita el desarrollo de esta y otras infecciones respiratorias.

Por este motivo, se ha contemplado durante meses que estos pacientes puedan enfermarse más gravemente. Y las sospechas se convirtieron gradualmente en una triste evidencia.

Si se enferman, tienen cinco veces más probabilidades de requiere hospitalización. El riesgo de muerte es 10 veces mayor que el de los pacientes sanos de edad. Todo esto está especialmente enfocado en aquellos que tienen más de 40 años, ya que tienen un 51% de mortalidad, que sería equivalente a personas de más de 80 años que no padecen el síndrome. Por el contrario, las personas con síndrome de Down, pero menores de 40 años, tienen solo un 7% de posibilidades de morir, según un estudio publicado en Annals of Internal Medicine.

¿Cómo puede garantizar la salud de estos pacientes?

No debemos olvidar que estas personas pueden tener otras comorbilidades, como problemas cardíacos o respiratorios, prácticamente desde que nacen. Pero incluso si no fuera así, existen otras razones para prestar atención a los efectos del coronavirus en el síndrome de Down.

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Afortunadamente, existe un fármaco que parece ralentizar la respuesta excesiva al interferón: baricitinib. Sus efectos ya han sido probados en ratas, con muy buenos resultados. Todo esto ha llevado a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, la FDA, a aprobar su uso de emergencia junto con la revivir. Pero solo en situaciones muy concretas, con mucho riesgo. No está aprobado en todo el mundo y no siempre es una solución infalible. Por este motivo, muchas asociaciones de pacientes y familiares con síndrome de Down solicitan que se les tenga en cuenta para recibir la vacuna lo antes posible, al menos aquellos que hayan más de 40 años. Se acerca un momento difícil a la hora de nombrar a los «elegidos». La ciencia debe ser un criterio indispensable para la toma de decisiones, por eso es bueno que estas personas hayan puesto los estudios científicos sobre la mesa.

Prudencia Febo

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