Economía

Durante 2000 años, la piedra se retiró de la cantera de Lens.

Situada a unos veinte kilómetros de Nîmes, la cantera de Lens tiene una historia increíble. Utilizada en la época romana, la piedra ahora se conoce en todo el mundo.

Por loco que parezca, la piedra extraída de la cantera de Lens cerca de Montagnac, utilizada en particular para la construcción de las Arènes de Nîmes y Maison Carrée en el siglo I, todavía se utiliza en 2021. La piedra caliza de Lens ha sobrevivido a los siglos, desde los espléndidos monumentos construidos por los romanos, y su minucioso trabajo manual, hasta hoy, con la empresa Polycor. Esta empresa canadiense, líder en piedra natural en Norteamérica, adquirió en 2018 cuatro canteras en Francia, incluida la de Lens, del grupo Rocamat. “Trabajamos exclusivamente con ellos, en Francia”, especifica Valérie Bergeron, directora de desarrollo empresarial en Europa. Polycor tiene 50 canteras y 20 fábricas. Estamos muy presentes en Norteamérica, ahora el objetivo es asentarnos en Europa, donde hay mucho know-how ”, dice Patrick Perus, presidente de la empresa.

Además de la espectacularidad de la reciente cantera, fascina la presencia de la cantera romana a escasos metros. “¡Esto es continuidad arquitectónica! Estamos en lo correcto. Es la cantera más pequeña que tenemos, pero estamos muy orgullosos de tenerla, tiene mucha historia. Sin mencionar el color que lo acompaña. Es único en el mundo, no hay caliza blanca como aquí “, revela Patrick Turkeys. La ambición de Polycor es hacer que la gente vuelva a enamorarse de la piedra natural.

Exportación de piedra a Corea, México …

Desde su adquisición, la carrera pudo revitalizarse nuevamente, ya que antes de 2018 el sitio estaba algo abandonado. Hoy, cuatro personas trabajan en la cantera de Lens cerca de Montagnac. Recientemente, el sitio fue visitado por Michèle Boisvert, Delegada General de Quebec en París. Una delegación que ha representado a Quebec en Francia durante 60 años, disfrutando de la condición de país. Michele Boisvert quedó particularmente impresionada con el lugar durante su visita.

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“Tengo la impresión de que la gente de la región se ha olvidado”, estima el presidente de Polycor, quien subraya el hecho de que la piedra aún se está explorando, lo que permitió, en parte, construir monumentos que hacen famoso a Nimes. Incluso se exporta a todo el mundo. Por ejemplo, recientemente se enviaron bloques a México. Los arquitectos coreanos también consideraron la cantera de Lens como “los arquitectos locales no necesariamente piensan en ello”, deplora Patrick Turkeys. “Nos gustaría trabajar con la ciudad de Nîmes, debemos renovar el vínculo. Es importante ceñirse a los proyectos locales. Estoy convencido de que muchos Nimes no están al tanto de lo que está sucediendo aquí ”.

El aspecto medioambiental de la cantera

Hoy, el lugar del desarrollo sostenible se ha convertido en un tema central del debate público. Frente a estos desafíos, la carrera de Lens es: “Muy poco contaminante. Es muy sencillo rehabilitar la piedra. Entonces, es muy bueno para la fauna y la flora, mira el paisaje. No tiene huella de carbono “, dice Valérie Bergeron, directora de desarrollo empresarial europeo de Polycor. La empresa tiene la intención de continuar en esta dirección en el futuro.

Prudencia Febo

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