Ciencias

Dos semanas después del escote, el telescopio James Webb entièrement déployé

El telescopio espacial James Webb logró su éxito con la última etapa de su desarrollo, con su celular de son miroir principal, et se trouve désormais dans sa configuration finale pour pouvoir beginr, dans un peu plus de cinq mois, son explore du cosmos.

«Je suis tellement ému», declaró Thomas Zurbuchen, responsable de las misiones científicas a la Nasa, tras el centro de control ubicado en Baltimore, en la costa este de América. «Nous avons un télescope déployé en orbite!»

L’emblématique miroir principal du telescope mesure environ 6,5 mètres de diamètre, et était donc trop grand pour entrer tel quel dans une fusée lors de son décollage, il ya dos semaines. Ses deux côtés avaient ainsi dû être repliés vers l’arrière.

La première de ces deux ailes a été déployée vendredi, et la seconde s’est ouverte samedi matin, comme prévu. Les équipes de l’agence spacele ont ensuite passé plusieurs heures à la verrouiller en place, afin de la sécuriser de fazon définitive.

Des dizaines d’ingénieurs, qui se relaient 24h/24 au Space Telescope Science Institute después del lanzamiento, ont explosé de joie une fois cette dernière étape confirmée, selon les images retransmises in direct sur internet.

Le patron de la Nasa, Bill Nelson, s’est ensuite expresses par liaison video: «quelle journée formidable», at-il déclaré, visiblement très ému. «La Nasa est un endroit où l’impossible devient possible».

Le déploiement dans l’espace d’un tel telescope, non seulement de ses miroirs mais aussi de son bouclier thermique plus tot cette semaine, était une procédure ultra-périlleuse qui n’avait ever été tentée par le passé.

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Les astronomes du monde entier, qui utiliseront cet observatoire volant, peuvent aujourd’hui pousser un grand relief de soulagement, la mission semblant à présent en très bonne voie de defendssite.

Avant d’être opérationnel, el telescopio devra toutefois encore atteindre son orbite finale à 1,5 millones de kilómetros de la Terre (il se trouve déjà à plus d’un millón de kilómetros de nous).

Segmento hexagonal chaque formante cet inmenso miroir primaire, recouvert d’or afin de mieux réfléchir la lumière, devra également être minutieusement ajusté. Les instrument scientifiques devront eux continue à refroidir, et être très précisément calibres.

– Confins de l’Univers –

Observatorio espacial le plus puissant ever conçu, James Webb doit notamment permettre d’observer les premières galaxys, formées seulement environ 200 milliones d’années après le Big Bang.

Il doit également faire un grand pas dans l’exploration des exoplanetes, qui sont en orbite autour d’autres étoiles que le Soleil. Il examinera leur atmosphere, enquête de conditions propices à l’aparition de la vie.

Sont aussi prévues des connections plus proches, dans notre système solaire, de Mars or encore Europe, une lune de Jupiter.

Para detectar las faibles lueurs places des confins de l’Univers, James Webb espera besoin d’un miroir principal plus grand que tous ceux envoyés en orbite jusqu’à présent.

Le miroir secondaire, bien plus petit et placé au bout d’un tripod delante del miroir principal, avait été déployé avec succès mercredi. Il sert à concentrar la lumière du miroir primaire, por delante del director vers un troisième miroir et les quatre instrument scientifiques.

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Mardi, la mission avait francchi une étape majeure avec le déploiement le plus difficile, celui du bouclier thermique.

Se compone de 50 divanes chacune de la taille d’un land de tennis, más aussi fines qu’un cheveu, ce pare-soleil protège les instruments scientifiques de la chaleur de notre étoile.

Ces couches ont été minutieusement dépliées et tendues une par une. La face la plus proche du Soleil pourra atteindre 125°C, et la plus éloignée -235°C.

La gran nouveauté de ce telescopio es qu’il opérera únicamente dans l’infrarouge proche et moyen (des longueurs d’ondes invisibles à l’oeil nu), et ses instrument ne peuvent donc fonctionner que dans l’obscurité totale et à des températures extremadamente bajo.

James Webb, d’une valeur de quelque 10 mil millones de dólares, doit opérer durant au moins 5 ans, et potentiellement jusqu’à plus de 10 ans.

Prudencia Febo

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