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Dinosaurios víctimas de una ola de frío, antes del golpe de gracia

publicado el martes 29 de junio de 2021 a las 5:13 pm

Mucho antes del choque del asteroide que terminó su reinado hace 65 millones de años, los dinosaurios ya estaban en declive, víctimas del clima de enfriamiento del planeta, según un estudio publicado el martes.

La responsabilidad del objeto extraterrestre en su desaparición ha sido un consenso en la comunidad científica, desde el descubrimiento del gigantesco cráter de impacto, en 1980, en México.

La colisión provocó una onda de choque tal que la Tierra quedó envuelta en una nube de polvo y gas, alterando el clima y borrando permanentemente a tres cuartas partes de las especies, incluidos los dinosaurios no aviares, del mapa.

Pero los paleontólogos están debatiendo si esta extinción masiva ocurrió abruptamente o si el meteorito simplemente asestó el golpe final a un grupo que ya estaba en apuros.

“Es un debate polémico”, dijo a la AFP el biólogo Fabien Condamine, autor del estudio publicado en Nature Communications.

Debido a que los datos no son lo suficientemente robustos para validar una hipótesis sobre otra: “el registro fósil (huesos de dinosaurio, nota del editor) está incompleto, en malas condiciones, ciertas áreas geográficas como los trópicos están mal representadas, los períodos de tiempo están más informados que otros … ”, desarrolla la investigadora del CNRS en el Instituto de Ciencias Evolutivas de Montpellier.

– 1.600 fósiles –

Para corregir estos sesgos, el investigador y su equipo franco-anglo-canadiense utilizaron un nuevo método de modelado estadístico, llamado bayesiano, que calcula las probabilidades de causas basándose en la observación de elementos conocidos.

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Seleccionaron 1.600 fósiles pertenecientes a seis familias de dinosaurios, incluidos los icónicos tiranosaurios, triceratops y hadrosaurios, popularizados por “Jurassic Park”.

Tres familias de herbívoros, tres de carnívoros, ricas en 247 especies. A cada fósil se le ha asignado un código que permite rastrear los sucesivos diagnósticos realizados por los científicos desde su descubrimiento.

Gracias al modelo, los investigadores pudieron estimar una edad de aparición y extinción para cada especie, en un período que varió desde 145 millones de años, al final del Cretácico, hasta 66 millones de años, justo antes de la catástrofe.

Resultado: “Vemos un pico en la diversidad antes de hace 76 millones de años, con una alta tasa de creación de nuevas especies. Luego un lento declive ”, explica Fabien Condamine.

Por lo tanto, durante un período colosal de 10 millones de años, mucho más largo que el reinado del género Homo, el número de especies de dinosaurios disminuye, de aproximadamente cincuenta a menos de veinte hace 66 millones de años. ‘

Los investigadores compararon estas estadísticas con datos ambientales (climáticos, marinos, geológicos, etc.) ya conocidos e indiscutibles.

– caída de 7 a 8 grados –

Los resultados mostraron una perfecta correlación con las curvas climáticas: “A medida que aumenta la tasa de desaparición de las especies, en el espejo, las temperaturas bajan”, analiza el especialista en macroevolución.

Este enfriamiento masivo, que hizo que la Tierra cayera de 7 a 8 grados, comienza a “acumularse” al mismo tiempo que el declive de los dinosaurios.

“En esa época hacía mucho más calor, había palmeras y manglares en el estrecho de Bering”, entre Siberia y la actual Alaska, explica Fabien Condamine.

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Sin embargo, estos gigantes no son capaces de producir su propio calor corporal como los humanos. Dependían mucho de su entorno para alimentarse, moverse, reproducirse … Su metabolismo, por tanto, no habría podido adaptarse a los cambios.

Otra variable importante: las primeras desapariciones afectaron a los herbívoros, unos dos millones de años antes que a los carnívoros.

El agotamiento de los herbívoros, presa de los carnívoros, habría desequilibrado los ecosistemas y conduciría a la extinción en cascada de otras familias de dinosaurios, sugiere el estudio.

Es en este contexto que un meteorito de 12 km de diámetro chocó contra la Tierra. Ya debilitado, el reinado de los gigantes no logró recuperarse de este cataclismo, a diferencia de algunos pequeños mamíferos.

Federico Pareja

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