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Después del huracán Ian, “nunca volveré a vivir en Florida”

Originario de las heladas llanuras de Michigan, Keith y su esposa Tinka Bucholtz llegaban a Florida todos los inviernos y se establecieron allí de forma permanente hace cuatro años en Fort Myers, en la costa este de la península. Cuando llegó el huracán Ian, los dos jubilados no evacuaron. Fueron a refugiarse con su hija. Una casa junto al estanque, pero de concreto, aislada con ventanas contra huracanes y elevada. No hay peligro, pensaron, cuando el ojo de la tormenta tocó tierra. «Ni siquiera podíamos escuchar el viento adentro»explica Keith Wucholtz, sentado en su porche, a través de 24 grados y un sol otoñal que volvía a brillar.

La casa no se movió, pero eso contaba sin la crecida de las aguas, en este desastroso miércoles 28 de septiembre. El agua sube, casi dos metros, hasta tocar el primer piso. Tinka Buchholtz no sabe si las aguas seguirán subiendo. “Por supuesto que pensé que iba a morir. Tenemos tiempo para apostar en estos momentos. Este huracán me llevó diez años. Nunca volveré a vivir en Florida”, dijo. asegura el septuagenario. La casa de la pareja, a diferencia de su hija, está destruida. Se decide, volverán a establecerse en su tierra natal de Michigan, al norte de Grand Rapids.

En este huracán, no fue el viento el que sorprendió. Sembró desolación a su paso, pero de una manera esperada: a fuerza de hacer cumplir sus normas contra huracanes, las más estrictas del país, Florida ha construido estructuras que resisten cada vez mejor. Ciertamente, los puentes que conducen a las islas vecinas de Sanibel y Pine Island han sido arrasados. Pero las casas construidas según los estándares de Florida resistieron, mientras que las chozas de madera y los remolques se alejaron, los cocoteros fueron arrancados y los árboles arrancados.

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La calle invadida por el mar

No, el fenómeno inesperado está relacionado con la subida de las aguas, creada por la depresión ciclónica, amplificada por la marea alta, los vientos y la poca profundidad de la bahía. Así que Keith Cunningham, de 74 años, un hombre de negocios jubilado de Delaware, no temió por su vida: su sólida casa de dos pisos también estuvo allí durante la tormenta. De repente, cuando el huracán llega a su punto máximo, recibe una llamada de sus vecinos, una pareja de setenta y tantos años: solo tienen una planta y piden refugiarse en su casa. Los ve, cruzando la calle invadidos por el mar, castigados por vientos superiores a 100 km/h, desde el agua hasta el cinturón. «Pensé que no lo lograrían» dice en su garaje, gorra defendiendo el derecho a portar armas a la cabeza.

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Eugènia Mansilla

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