Ciencias

Descubrimientos de “Neptuno caliente”, un exoplaneta que “no debería existir”

Un nuevo descubrimiento, basado en las observaciones del Telescopios TESS y Spitzer la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), demostró la sorprendente conservación de la exoplaneta “LTT 9779b”, que por su alto grado de radiación “No debería existir” y debería haberse evaporado por completo.

El estudio, dirigido por Ian Crossfield, de la Universidad de Kansas (KU), en Estados Unidos, analizó la caracterización atmosférica de LTT 9779b, también conocido como “Neptuno caliente”, que calificó como inusual, ya que “este planeta está tan intensamente irradiado por su estrella que es la temperatura supera los 3000 grados Fahrenheit”.

La alta temperatura del exoplaneta, ubicado en 260 años luz de distancia, pudo haber provocado que su atmósfera se evaporara por completo, sin embargo, las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer demostraron su supervivencia, esto a través de la luz infrarroja emitida por LTT 9779b.

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Los resultados, publicados en “Astrophysical Journal Letters”, muestran la primera caracterización espectral atmosférica, así como la primera mapa de temperatura global descubierto en cualquier planeta, gracias a la capacidad de Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito “TESS”, que quedó impresionado por el hecho de que el espectro de emisión, la radiación emitida entre dos estados de energía, de este Neptuno caliente es fundamentalmente diferente de los muchos “Júpiter calientes” más grandes estudiados anteriormente.

“Por primera vez, medimos la luz proveniente de este planeta que no debería existir”, dijo Crossfield, también profesor de física y astronomía en KU. También advirtió que aunque el LTT 9779b es extraordinario, una cosa es segura, “a la gente probablemente no le va a gustar mucho allí” porque no tiene una superficie sólida y es mucho más caliente que el mercurio, así que “En la atmósfera de este planeta sólo se fundiría el plomo, pero también el platino, el cromo y el acero inoxidable”, explicó.

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Además, el miembro de la Facultad de Artes Liberales y Ciencias de la Universidad de Kansas agregó que el exoplaneta, descubierto en 2019, gira tan rápidamente alrededor de su estrella que un año en LTT 9779b equivale a 24 horas de tiempo terrestre, durante las cuales lo llamó “un sistema muy extremo”.

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Para estos propósitos, Crossfield y sus coautores utilizaron una técnica llamada análisis de “curva de fase” analizar la composición atmosférica del exoplaneta. Consistió en medir la cantidad de luz infrarroja emitida por el planeta al girar sobre su propio eje (360 grados), ya que revela la temperatura y ubicación de las partes más calientes y frías de este Neptuno caliente.

“En la Tierra, ya no hace calor al mediodía; hace más calor unas horas por la tarde. Pero en este planeta, hace mucho más calor al mediodía. Vemos que la mayor parte de la luz infrarroja proviene de la parte del planeta donde su estrella está alta y mucho menos de otras partes del planeta ”, dijo el académico de física y astronomía sobre las lecturas de temperatura del planeta.

Crossfield expresó que estos resultados son solo un primer paso hacia una nueva fase de exploración de exoplanetas:

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“No diría que ahora entendemos todo sobre este planeta, pero hemos medido lo suficiente para saber que será un objeto realmente fructífero para futuros estudios”, porque encontraron que el monóxido de carbono es una de las principales moléculas que lo componen.

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“Detectamos monóxido de carbono en su atmósfera y que el lado permanente del día es muy caluroso, mientras que se transporta muy poco calor al lado nocturno”, dijo el investigador. Finalmente, agregó que actualmente está sujeto a observaciones con el telescopio espacial James Webb de la NASA, que será lanzado en unos años, como reemplazo de los observatorios Hubble y Spitzer. “(…) Estos planetas más grandes y calientes como el LTT 9779b actúan como ruedas de entrenamiento y muestran que realmente sabemos lo que estamos haciendo y que podemos hacer todo bien”, dijo.

nrv

Prudencia Febo

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