Ciencias

Descubrimiento del estegosaurio asiático más antiguo conocido

Instantáneamente reconocibles por sus enormes placas dorsales erectas a lo largo de su columna vertebral, sus largas colas y sus cabezas pequeñas, los estegosaurios eran dinosaurios herbívoros que vivieron en el Jurásico y Cretácico temprano. Se han encontrado fósiles de Stegosaurus en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia, y hasta el momento se han identificado 14 especies de Stegosaurus. Su origen aún no se conoce bien, pero el descubrimiento de este nuevo fósil en el suroeste de China finalmente puede proporcionar las primeras respuestas.

Un dinosaurio del Jurásico Medio

el animal bautizado Bashanosaurus primitivus vivió durante el Jurásico Medio, más precisamente en el Bajociano, periodo comprendido entre -170 y -168 millones de años. Los restos de Stegosaurus, que incluían huesos de la espalda, los hombros, los muslos, los pies y las costillas, así como varias placas de armadura, fueron examinados por paleontólogos chinos y británicos que publicaron sus hallazgos en el Diario de Paleontología de Vertebrados. Indican que este dinosaurio, que debió medir poco menos de 3 metros de largo, tiene características a diferencia de todos los demás estegosáuridos del Jurásico Medio descubiertos hasta ahora. Sin embargo, tiene similitudes con algunos de los primeros dinosaurios acorazados, que tienen más de 20 millones de años.

Estas similitudes incluyen vértebras de la cola más largas, una escápula más estrecha y ancha, y vértebras dorsales similares al dinosaurio acorazado más antiguo conocido, Scelidosaurus, que vivió en el Jurásico Temprano en América del Norte y China. Los restos de Bashanosaurus también revelan una serie de características que lo hacen único de otros estegosaurios conocidos. Por ejemplo, la punta ósea en la punta de la escápula es pequeña y menos desarrollada que en otros estegosaurios, una proyección ósea del fémur se coloca debajo de la mitad de la diáfisis y las bases de las placas óseas se curvan hacia arriba. son más gruesas que las otras placas.

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¿Un origen asiático para los estegosaurios?

Con el descubrimiento de esta nueva especie, el misterio del origen de Stegosaurus comienza a desentrañarse: Bashanosaurus primitivus de hecho tienen características similares a las de los primeros estegosaurios como Huayangosaurus y Gigantspinosaurus ya los primeros thyrophores, el suborden que comprende a los dinosaurios acorazados. Esto sugiere fuertemente que China fue un punto de acceso para la diversificación de estegosaurios, ya que se encuentran en una amplia variedad de épocas, desde el Jurásico Medio hasta el Cretácico. Para los autores, la presencia de estegosaurios en el Jurásico Medio también apunta a un origen asiático de este grupo que podría haber surgido unos 10 millones de años antes.

Prudencia Febo

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