Ciencias

Descubrimiento de una nueva especie de Tyrannosaurus

En 2017, un equipo de Museo de dinosaurios de Badlands, en Dakota, Estados Unidos, identificó un pequeño hueso plano al pie de un acantilado ubicado en la formación del río Judith, en el este de Montana. Su apariencia indicaba que era la parte central de una fosa nasal de Tyrannosaurus. Algunas vértebras, esparcidas por la zona, confirmaron esta hipótesis, pero para extraer este fósil fue necesario realizar un trabajo colosal. ¡El esqueleto en realidad estaba enterrado bajo 8 metros de roca! La excavación del fósil se llevó a cabo entre 2020 y 2021 y las excavaciones revelaron casi todo el cráneo y un esqueleto parcial correspondiente a una nueva especie denominada Daspletosaurio wilsoni🇧🇷

Un perfil ancestral y moderno a la vez

El fósil fue descubierto en estratos fechados hace 76,5 millones de años y pertenece a un linaje de grandes tiranosáuridos, del género daspletosaurio, que evolucionó hace 75-77 millones de años. La nueva especie muestra una combinación de características identificadas en tiranosaurios más primitivos de rocas más antiguas, como un conjunto prominente de cuernos alrededor del ojo, así como características encontradas en tiranosaurios posteriores (incluidos tiranosauro Rex) como un orificio ocular grande y sacos de aire óseos agrandados dentro del cráneo. 🇧🇷Daspletosaurus wilsoni no era tan grande como T. rex y mucho más ligero. El espécimen que describimos tiene un cráneo de aproximadamente la misma longitud que un T. rex adulto joven.» decir a Ciencia y Futuro🇧🇷 Elías A. Warshaw de la Universidad Estatal de Montana, autor principal del estudio sobre este dinosaurio, publicado (acceso abierto) en la revista PeerJ🇧🇷 🇧🇷En vida, el animal debió medir unos 9 metros desde el hocico hasta la cola, y solo su cráneo medía poco más de un metro de largo. especifica.

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Daspletosaurus wilsoni es reconocible por su disposición única de pequeños cuernos alrededor de sus ojos. Créditos: Andrey Atuchin y Badlands Dinosaur Museum.

¿Un antepasado directo del tiranosaurio rex?

El estudio establece Daspletosaurio wilsoni como una especie de transición que une al antepasado Toro de Daspletosaurio (77 millones de años) a Daspletosaurio horneri (75 millones de años). También indica que la línea Daspletosaurio puede estar directamente relacionado Tirano saurio Rex🇧🇷 🇧🇷No podemos decir con absoluta certeza que Daspletosaurus sea un ancestro directo de T. rex. Sin embargo, nuestro análisis revela que es probable que este sea el caso, y creo que esta es, con mucho, la mejor explicación de la evidencia actualmente disponible.«, destacado Elías Warshaw. 🇧🇷La similitud de los especímenes de Daspletosaurus con T. rex también aumenta con el tiempo, y los especímenes muestreados más cerca de T. rex tienen más características en común que las especies más antiguas, presumiblemente ancestrales.«el argumenta.

Sísifo Crédito: Museo de Dinosaurios Badlands.

La mandíbula inferior del cráneo tenía la mayoría de los dientes conservados en sus alvéolos. Créditos: Museo de Dinosaurios Badlands🇧🇷

Evolución lineal en lugar de especies que cohabitan

Durante el Cretácico Superior (hace -100 a -66 millones de años) en América del Norte, muchas familias de dinosaurios están representadas por varias especies estrechamente relacionadas. Durante mucho tiempo, los expertos creyeron ver diversidad con varias especies cohabitando al mismo tiempo, lo que sería prueba de una evolución ramificada. En los últimos diez años, el descubrimiento de nuevos ejemplares y su datación muy precisa indican que estos diferentes dinosaurios están, de hecho, separados en el tiempo unos de otros, formando el mismo número de etapas evolutivas. 🇧🇷Por lo tanto, asumimos que ninguna de las tres especies actualmente conocidas de Daspletosaurus nunca coexistió y, en cambio, evolucionó una de la otra con el tiempo. Cabe señalar, sin embargo, que se sabe que otro Tyrannosaurus relativamente distante coexistió con Daspletosaurus: gorgosauro«, indica Elias Warshaw🇧🇷

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Varios otros fósiles de Daspletosaurio fueron encontrados en la misma región entre 2017 y 2022, incluido al menos un esqueleto articulado. Su análisis debería permitir afinar mejor los vínculos entre todas estas especies y comprender mejor las etapas evolutivas que dieron lugar al dinosaurio más emblemático de su época, el tiranosauro Rex cuyo reinado fue interrumpido por el impacto de un asteroide gigante hace 66 millones de años.

Prudencia Febo

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