Ciencias

Descubrimiento de un tiburón fósil de 150 millones de años

Asteracanthus es miembro de Hybodontiformes, un orden extinto de tiburones que desaparecieron al mismo tiempo que los dinosaurios hace 66 millones de años, y que son los parientes más cercanos de los tiburones y rayas de hoy. Estos peces cartilaginosos se destacaban por sus poderosas mandíbulas, capaces de morder cualquier caparazón. No estaba lejos de los 2,5 metros: es el tiburón más grande del Jurásico.

Casi un fósil entero

Su fósil fue descubierto en las calizas de Solnhofen en Baviera, Alemania, que se formaron durante el Jurásico Superior, hace unos 150 millones de años. Este lugar es mundialmente famoso por haber entregado varios ejemplares de Archaeopteryx, este dinosaurio alado, del cual no estamos seguros si debe colocarse en la raíz de las aves modernas. Como muchos otros fósiles de tiburones y rayas: en ese momento el ecosistema de esta región formaba un paisaje de laguna tropical. El fósil deAsteracanthus que fue descubierto es casi totalmente conservado. Lo cual es bastante excepcional y es para este tipo de primera vez. Si lo conocían desde hacía casi 180 años, era solo esencialmente por sus dientes y columna vertebral. Los tiburones son de hecho peces cartilaginosos cuyos esqueletos se fosilizan y están muy mal mantenidos. Por otro lado, sus dientes, que se van renovando a lo largo de la vida, constituyen uno de los registros fósiles más encontrados durante las excavaciones.

El fósil encontrado con un primer plano de las imágenes de sus espinas dorsales y aletas. Crédito: Sebastian Stumpf, reconstruyendo la vida © Fabrizio De Rossi.

150 dientes especializados

Descrito en revisión Artículos en Paleontología por el paleontólogo Sebastian Stumpf, de la Universidad de Viena, Asteracanthus representa uno de los peces cartilaginosos más grandes de su época. Se distingue particularmente por dos aletas dorsales sostenidas por espinas prominentes. Pero sobre todo, se encontraron no menos de 150 dientes cada uno con una cúspide central bien desarrollada y varias cúspides secundarias más pequeñas a ambos lados. “Este tipo especializado de dentición sugiere que Asteracanthus era un depredador activo que se alimentaba de una amplia variedad de presas. Sin duda fue uno de los peces más impresionantes de su época.“, concluye Sebastian Stumpf.

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