Ciencias

Descubrimiento de un exoplaneta rocoso tan antiguo como la Vía Láctea

Se llamó TOI-561b y es uno de los exoplanetas rocosos más antiguos jamás descubiertos. Prueba de que nuestro Universo comenzó a formar planetas mucho antes de lo que los astrónomos imaginaban hasta entonces.

TOI-561. Con casi 10 mil millones de años en el reloj, es uno de los estrellas más viejas en Vía Láctea. Está ubicado en su disco grueso. Del Astrónomos de la Universidad de California (Estados Unidos) acaban de descubrir un sistema planetario. Un sistema planetario que está en las noticias hoy porque uno de los exoplanetas que lo componen – los otros dos son planetas gigantes -, TOI-561b, parece particular en muchos sentidos.

Primero, porque este planeta, rocoso y 50% más grande y tres veces más pesado que nuestra Tierra, hace un círculo completo alrededor de su estrella en solo la mitad de nuestros días terrestres. Hay que decir que TOI-564b se encuentra en una orbita extremadamente cerca de el estrella anfitriona. ¡Suficiente para reinar sobre la superficie expuesta a la estrella, temperaturas medias superiores a los 2.200 ° C!

Muchos planetas aún por descubrir

Otra sorpresa para el astrónomos : la densidad de este exoplaneta es similar a la de la Tierra. Increíble para un planeta extremadamente antiguo. Uno de los mas viejos planetas rocosos nunca descubierto. Porque cuanto más viejo es un exoplaneta, menos elementos pesados ​​debe tener en el momento de su formación. Sobre todo porque la estrella anfitriona de TOI-561b pertenece a una rara población deestrellas particularmente pobre en elementos pesados ​​como Hace y el magnesio.

“Este exoplaneta muestra que nuestro Universo ya estaba formando planetas casi en el momento de su creación, destaca Lauren Weiss, investigadora de la Universidad de Hawaii (Estados Unidos), en un comunicación. De otra forma, los datos recopilados dentro de un planeta nos permiten saber si es la superficie es habitable. Probablemente no sea así, pero sugiere que muchos planetas rocosos podría estar descubriendo alrededor de las estrellas más antiguas del Galaxia», agrega Stephen Kay, un planetólogo de la Universidad de California.

Prudencia Febo

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