Ciencias

Descubierto fósil de dinosaurio para incubar huevos

Este fósil fue descubierto en depósitos rocosos que datan de finales del Cretácico (hace unos 70 millones de años) cerca de la ciudad de Ganzhou, China. Corresponde a la de un oviraptorosaurus, un grupo de dinosaurios terópodos parecidos a pájaros, encontrado congelado sobre los huevos que estaba incubando.

Huevos listos para incubar

El fósil encontrado es particularmente raro. Aunque ya se han descubierto muchos huevos de dinosaurio, pocos se han descubierto con un dinosaurio adulto al lado. En este caso, y esta es la primera vez, el animal se agacha sobre su camada de 24 huevos con al menos 7 de ellos. Mantenga en su interior huesos parciales o esqueletos de embriones que no hayan nacido. La etapa tardía del desarrollo del embrión y la proximidad del adulto a los huevos sugieren fuertemente que este último murió durante la incubación de su nido, como lo hacen las aves modernas. Todavía estamos muy lejos de comprender todos los aspectos de la reproducción de los dinosaurios. Una de las preguntas abiertas es si, como los pájaros, los dinosaurios incubaron sus huevos. Por supuesto, la respuesta, negativa, es obvia con respecto a los dinosaurios más grandes: imposible de eclosionar, su peso de varias toneladas sin duda habría aplastado las preciosas conchas. Sin embargo, los dinosaurios pequeños que pesaban unas pocas docenas de libras tenían esta opción. En el pasado, se encontraron madres fosilizadas con sus huevos en una posición que sugería que en realidad los estaban incubando. Este nuevo fósil apoya esa hipótesis.

El equipo, dirigido por Shundong Bi de la Universidad de Yunnan y la Universidad de Indiana, También realizó análisis de isótopos de oxígeno que indicaron que los huevos se incubaron a altas temperaturas, similar a las aves, lo que refuerza aún más la idea de dinosaurios latentes.

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Hace 70 millones de años) cerca de la ciudad de Ganzhou, China, donde se descubrió este fósil. Corresponde a la de un oviraptorosaurus, un grupo de dinosaurios terópodos parecidos a pájaros, encontrado congelado sobre los huevos que estaba incubando.

Huevos listos para incubar

El fósil encontrado es particularmente raro. Aunque ya se han descubierto muchos huevos de dinosaurio, pocos se han descubierto con un dinosaurio adulto al lado. En este caso, y esta es la primera vez, el animal se agacha sobre su camada de 24 huevos con al menos 7 de ellos. Mantenga en su interior huesos parciales o esqueletos de embriones que no hayan nacido. La etapa tardía del desarrollo del embrión y la proximidad del adulto a los huevos sugieren fuertemente que este último murió durante la incubación de su nido, como lo hacen las aves modernas. Todavía estamos muy lejos de comprender todos los aspectos de la reproducción de los dinosaurios. Una de las preguntas abiertas es si, como los pájaros, los dinosaurios incubaron sus huevos. Por supuesto, la respuesta, negativa, es obvia con respecto a los dinosaurios más grandes: imposible de eclosionar, su peso de varias toneladas sin duda habría aplastado las preciosas conchas. Sin embargo, los dinosaurios pequeños que pesaban unas pocas docenas de libras tenían esta opción. En el pasado, se encontraron madres fosilizadas con sus huevos en una posición que sugería que en realidad los estaban incubando. Este nuevo fósil apoya esa hipótesis.

El equipo, dirigido por Shundong Bi de la Universidad de Yunnan y la Universidad de Indiana, También realizó análisis de isótopos de oxígeno que indicaron que los huevos se incubaron a altas temperaturas, similar a las aves, lo que refuerza aún más la idea de dinosaurios latentes. Además, aunque todos los embriones están bien desarrollados, algunos parecen haber sido más maduros que otros: deben tener s.años, las dudas surgen durante varios días. Esta característica, conocida como eclosión asincrónica, parece haber evolucionado de forma independiente en los oviraptóridos y algunas aves modernas.

Piedras estomacales

El fósil del dinosaurio adulto sentado encima de un nido de huevos. Varios huevos (al menos tres de los cuales contienen embriones) son claramente visibles, al igual que los antebrazos, la pelvis, las patas traseras y parte de la cola del adulto. Crédito: Shundong Bi.

Historias de Shell. Todos los amnióticos, el grupo que incluye aves, mamíferos y reptiles, producen huevos con una membrana interna, el saco amniótico o amnios, que protege al embrión del choque y la deshidratación mientras se baña en el líquido amniótico. Los amnióticos, que incluyen muchas tortugas, serpientes, lagartos y, por lo tanto, algunos dinosaurios ponen huevos con una cáscara blanda, mientras que en otros la cáscara está calcificada. Esta calcificación ofrece una mejor protección frente al medio externo y constituye una etapa crucial en la evolución de los amnióticos: probablemente contribuyó al éxito reproductivo y, por tanto, a la propagación y diversificación de este grupo.

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Otro aspecto interesante de este nuevo ejemplar cuya descripción se publica en la revista. Boletín de ciencia es el descubrimiento en la región abdominal del adulto de varios cálculos. Serían “piedras del estómago” o gastrolitos, minerales que ingieren voluntariamente muchos animales y casi todas las aves para facilitar la digestión de los alimentos. Ha pasado mucho tiempo desde que los expertos sospecharon que a los dinosaurios herbívoros les gustaba, pero esta es la primera vez que se han identificado formalmente en oviraptóridos.

Prudencia Febo

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