Ciencias

Cumpleaños: ¡Curiosity celebra nueve años en Marte!

Desde el 6 de agosto de 2012, fecha de su llegada a Marte, este robot, de 3 metros de largo y casi 900 kilogramos, ha estado recorriendo el suelo del Planeta Rojo. el estaba celebrando tu primer cumpleaños marciano 24 de junio de 2013, siendo más años en Marte que en la Tierra. De hecho, no solo está más lejos del Sol que la Tierra, sino que también gira más lento, a unos 85.000 km / h frente a los 105.000 km / h de nuestro planeta. Así, un año dura 687 días en Marte, mientras que en la Tierra dura 365 días. Con el objetivo de encontrar rastros de vida en Marte, el robot ya ha logrado muchas hazañas, como el descubrimiento en 2018 del metano atmosférico y un ciclo del metano en el que su concentración varía de simple a triple para alcanzar el máximo. verano en el hemisferio norte.

en busca de vida en Marte

La detección de metano fue crucial, ya que este elemento es producido principalmente por organismos vivos en la Tierra y puede ser el mismo en Marte. Sin embargo, varios escenarios dan lugar a la producción abiótica, un proceso puramente fisicoquímico. La presencia de metano reveló, sin embargo, que hace más de tres mil millones de años, cuando el planeta Marte tenía una cara completamente diferente, con agua líquida en su superficie e incluso un vasto océano, también había moléculas orgánicas. Así, los dos elementos esenciales para la vida se unieron al mismo tiempo en nuestro vecino, ahora desierto. Pero la sonda europea Trace Gaz Orbiter, que entró en órbita en 2016 y fue especialmente diseñado para inventariar gases raros, no ha encontrado el menor rastro.

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En 2018, fue Vera Rubin Ridge que Curiosity estaba investigando en busca de metano atmosférico al pie del monte Sharp.

Luego, en 2019, se mudó a un área recientemente llamada “Glen Torridon” (después del nombre de un valle escocés), una tierra rica en minerales arcillosos. Si los análisis realizados por Curiosity confirmaron la presencia de metano atmosférico en 2018, no se han encontrado rastros desde entonces. En 2022, se espera que la misión ruso-europea ExoMars apoye a Curiosity, en particular buscando “signos de vida a profundidades de hasta dos metros por debajo de la superficie marciana, donde las firmas biológicas de la vida pueden conservarse particularmente bien”, destacó Roskosmos y ESA.

La curiosidad abandonó el paisaje arcilloso de Glen Torridon en 2020 por un área compuesta de suelo que contiene sulfatos. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

En 2021, se unió a la perseverancia y el ingenio.

La curiosidad no es un velocista. Durante su primer año en Marte, el rover de la NASA viajó poco más de 700 metros. Luego, unos kilómetros cada año, buscando rastros de vida. El 26 de febrero de 2021 totalizó 24,4 kilómetros en su haber. Inicialmente, su misión era de solo dos años, ¡pero se ha demostrado que su utilidad sigue siendo relevante hoy en día! Durante varios años sufrió algunas averías y alertas, incluida su computadora principal, que ya no mostraba ningún signo de vida en 2018 debido a una falla en su memoria. Pero aún mantiene su misión, con los instrumentos que aún están en funcionamiento, y debe continuar su andadura unos años más.

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El 18 de febrero de 2021, se unió al rover estadounidense Perseverance y a la estación sísmica InSight en una misión que siempre busca probar la existencia de una vida pasada en el planeta Rojo. Solo unos minutos después, Perserverance proporcionó una primera imagen de alta resolución del paisaje marciano.

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La primera imagen del suelo marciano tomada por el rover Perseverance después de su llegada. Crédito: AFP

Desde entonces, el rover ha logrado muchas hazañas, incluida la conversión del dióxido de carbono de la atmósfera de Marte en oxígeno, un proceso que no solo podría ayudar a producir oxígeno para que los futuros astronautas puedan respirar, sino también evitar el transporte terrestre de grandes cantidades esenciales de oxígeno para impulsar al planeta. cohete para el viaje de regreso. Abordado con él, el pequeño dron Ingenuity ha demostrado con éxito que volar en Marte es posible, y desde entonces ha completado su misión de permitir que Perseverance continúe con su misión principal: la búsqueda de vida en Marte.

Prudencia Febo

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