Ciencias

cuidar de las vacas les encoge el cerebro

Las vacas domésticas tienen un cerebro un 25% más pequeño que el de sus ancestros salvajes. Y cuanto más dóciles son, más se encoge tu cerebro. Los toros seleccionados por su agresividad, por otro lado, tienen un cerebro mucho más grande.

Hace unos meses, Futura te reveló que la domesticación de pollos tenían el cerebro encogido. Un nuevo estudio ahora muestra que las vacas sufrieron la misma suerte. En un artículo publicado en la revista Anales de la Royal Society B., Investigadores suizos encontraron que las vacas domésticas tenían un cerebro en promedio un 25,6% menos que tu antepasado el uro. Para llegar a esta conclusión, el paleontólogo Ana Balcarcel y sus colegas de la Universidad de Zúrich digitalizaron el calaveras de trece uros de museos de toda Europa y los comparó con los de 317 vacas y toros domésticos, que representan 71 razas diferentes. Luego calcularon el tamaño de cada animal para no distorsionar los resultados (un animal más grande que tiene un cerebro proporcionalmente más grande), luego calcularon la relación entre el tamaño del cerebro y el tamaño de la vaca.

Toros de lidia y vacas lecheras

El resultado muestra diferencias significativas no solo entre las vacas modernas y los uros salvajes, sino también entre las propias razas de vacas y, en particular, según el uso que se haga de la vaca. Luego, los investigadores dividieron las razas en cinco categorías: ganado salvaje, ganado utilizado para corridas de toros o rodeos, ganado de parque (los que se crían en granjas como animales recreativos), ganado de carne y vacas lecheras.

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En promedio, los toros utilizados para las corridas de toros y seleccionados principalmente por su agresividad tienen la menor reducción en el tamaño del cerebro en comparación con los uros (15,3%). Las vacas criadas en corrales, que tienen relativamente poco contacto con los humanos, también muestran una reducción relativamente baja (18,2%). Por otro lado, las vacas lecheras y las vacas de carne, que entran en contacto con los humanos todos los días, tienen un 30,6% y un 24,9% de cerebros más pequeños, respectivamente.

Vacas, cerdos, perros y gatos

De hecho, el fenómeno está ampliamente compartido en el reino animal: según varios estudios, el cerdo doméstico tiene un cerebro un 34% más pequeño que el del jabalí; la reducción es del 24% para las ovejas, del 29% para los perros y del 24% para los gatos. Cuanto más interactúa el animal con los humanos, mayor es la reducción.

Todo esto se explica fácilmente por la selección. genético, explica los autores. “ Con el tiempo, los humanos seleccionaron rasgos de carácter de docilidad, indican Ana Balcarcel. También vemos que la parte del cerebro más afectada por la reducción de tamaño es la sistema límbico, que juega un papel muy importante en el miedo y la agresión. La docilidad no solo hace que los animales sean más fáciles de mantener, sino que también mejora la calidad de la leche y la carne, ya que están menos estresados ​​por los humanos. ».

Todo esto no dice nada sobre elinteligencia de la vaca. Por qué tamaño del cerebro no es necesariamente un signo fiable de capacidad intelectual. Un estudio publicado en 2017 muestra que las vacas son capaces de reconocer a los individuos entre ellas, retener información a largo plazo, aprender tareas complejas o incluso construir relaciones sociales. Docile, la vaca, tal vez, pero no estúpida.

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Prudencia Febo

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