Ciencias

Cuba: lucha incansable por contener incendio en depósito petrolero

Los bomberos cubanos continúan combatiendo el incendio en un depósito de petróleo que consumió cuatro de los ocho tanques, concentrados el martes para evitar que el fuego se extienda más y preparándose para esparcir una cantidad masiva de espuma extintora.

Desde la madrugada, cuatro helicópteros han volado en círculos para arrojar agua en medio del petróleo en llamas para despejar el camino para los bomberos en el terreno, señaló un periodista de la AFP.

“Los bomberos continúan caminando entre las llamas para que avancen las brigadas encargadas de esparcir la espuma”, explicó el gobernador de Matanzas, Mario Sabines, en su cuenta de Twitter.

El espeso humo negro que se libera limita la visibilidad de los pilotos que son ayudados por drones, dijo.

Un helicóptero rocía agua sobre un incendio masivo en un depósito de combustible causado por un rayo en Matanzas, Cuba, el 8 de agosto de 2022 (AFP – YAMIL LAGE)

“Cerca de 40 camiones que transportan los materiales secos están listos para apagar las llamas”, agregó el gobernador.

Unos 17 aviones en total, 13 de México y cuatro de Venezuela, que transportaban expertos en extinción de incendios con aceite y espuma para combatir incendios, aterrizaron en el balneario de Varadero, 40 kilómetros al noreste de Matanzas.

El lunes, los esfuerzos se centraron en evitar «la propagación del fuego» en una «terminal donde los tanques de productos claros», gasolina y otros combustibles livianos son aún más inflamables que el crudo y el fuel oil en los cuatro tanques gastados, Alexander Ávalos Jorge, dijo el subjefe de bomberos de Cuba, en una conferencia de prensa.

«Los cuatro tanques» de 50 millones de litros cada uno «fueron consumidos por las llamas», dijo, «fue una reacción en cadena».

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Según un último informe, un bombero murió y otros 14 están desaparecidos, 22 personas siguen hospitalizadas, incluidas cinco en estado crítico.

Cubanos observan a lo lejos el gigantesco incendio de un depósito de combustible provocado por un rayo en Matanzas, Cuba, el 8 de agosto de 2022 (AFP - YAMIL LAGE)
Cubanos observan a lo lejos el gigantesco incendio de un depósito de combustible provocado por un rayo en Matanzas, Cuba, el 8 de agosto de 2022 (AFP – YAMIL LAGE)

El desastre comenzó la noche del viernes cuando un rayo cayó sobre un tanque en el depósito ubicado en Matanzas, 100 kilómetros al este de La Habana, que contenía 26 000 metros cúbicos de crudo, o cerca del 50 % de su capacidad máxima.

Explosiones y llamas de varias decenas de metros de altura extendieron el fuego a los otros tres tanques que contenían hasta 52 millones de litros de fuel oil o crudo.

Prudencia Febo

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