Ciencias

¿Cuántos árboles para detener el calentamiento global?

«¿Cuántos árboles se necesitarían para detener el calentamiento global y mejorar la calidad del aire antes de la revolución industrial?«Esta es la pregunta de Ni To para la elaboración de Ciencia y futuro en nuestra página de Facebook. Esta es nuestra pregunta de la semana y aquí está nuestra respuesta. Gracias a todos por vuestra participación y fidelidad.

900 millones de hectáreas

La deforestación es uno de los factores que contribuyen al calentamiento global. Esto se debe a que los árboles absorben dióxido de carbono (COdos) a través de la fotosíntesis y ayudan a almacenar este mismo carbono en el suelo. Por tanto, la deforestación deja más carbono en la atmósfera, lo que calienta el planeta. Por lo tanto, una de las formas de combatir el aumento de las temperaturas sería plantar árboles para aumentar la captura de carbono.

En 2019, los investigadores de ETH Zurich calcularon la cantidad de árboles que se podrían plantar en la Tierra, teniendo en cuenta los espacios disponibles y cuál sería su impacto. Según su publicación, publicada en la revista Ciencias, sería posible plantar el equivalente a 900 millones de hectáreas de bosque además de las 2.800 millones de hectáreas que ya existen. La mitad de las áreas de reforestación se encuentran en seis países, según este estudio: Rusia, Estados Unidos, Canadá, Australia, Brasil y China. Esta adición eliminaría la atmósfera de 205 gigatoneladas de carbono de las 300 gigatoneladas que se han agregado desde finales del siglo XIX y el comienzo de la era industrial. Por lo tanto, es imposible volver a los niveles preindustriales, pero estos nuevos bosques casi podrían aniquilar las emisiones antropogénicas. El caso es que, si sobre el papel, la solución parece satisfactoria, aparte de que en realidad sería necesario enterrar estos árboles, las cosas parecen mucho más complicadas.

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Un método insuficiente que incluso puede volverse dañino

Por lo tanto, el estudio fue criticado por su metodología «simplista», que no tuvo en cuenta muchos elementos vinculados al aumento actual y muy real de las temperaturas. Así, los episodios de sequía cada vez más frecuentes matan a los árboles más débiles, provocan la caída de las hojas e inhiben el almacenamiento de carbono, cerrando los árboles sus estomas (las pequeñas aberturas en la superficie de la hoja que capturan COdos) para no perder su humedad. Por no hablar de los incendios. Estos nuevos bosques hipotéticos también estarían sujetos al riesgo de incendios devastadores causados ​​por condiciones regionales más secas y cálidas. Pero un árbol que se quema tiene la misma cantidad de carbono que se libera a la atmósfera. Un estudio del Servicio Europeo de Observación de la Tierra Copernicus que cubre la temporada de verano de 2021 reveló que los numerosos incendios que afectaron a casi todas las regiones del mundo este verano provocaron emisiones récord de CO.dos.

Por muy atractiva que sea, es poco probable que la solución para aumentar las plantaciones de árboles sea eficaz para combatir la curva actual de aumento de las temperaturas. Puede ser parte de las soluciones a aplicar, pero los esfuerzos deben centrarse en la reducción de los gases de efecto invernadero, cuyas emisiones deben recuperarse con fuerza en 2021.

Prudencia Febo

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