Ciencias

Cuando el abono reduce los patógenos del suelo

De acuerdo con’OMS (Organización Mundial de la Salud), los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos asociados con el consumo de productos frescos se han convertido en un importante problema de salud pública. La OMS estima que 600 millones de personas en todo el mundo, o casi una de cada diez, enferman cada año después de consumir alimentos contaminados y que 420.000 mueren a causa de ellos. Según un estudio publicado en el Revista de microbiología aplicada, “la mayoría de las infecciones, más del 80%, se atribuyen a tres patógenos: Listeria monocytogenes, Salmonella enterica y Escherichia coli . Están sucesivamente en el origen de la listeriosis, la salmonelosis y las intoxicaciones alimentarias provocadas por la secreción de toxinas secretadas por determinadas cepas de la bacteria Escherichia coli y denominadas toxinas shiga.

Cambios orgánicos, entre beneficios ambientales y para la salud

El estudio afirma que “Los recientes brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos han llevado a los agricultores estadounidenses a reevaluar sus prácticas. En particular, el miedo que cambia (operación que tiene como objetivo mejorar las propiedades físicas de un suelo, agregando fertilizante, por ejemplo) puede introducir patógenos transmitidos por los alimentos en las granjas y promover su supervivencia en el suelo. De hecho, este temor ha llevado a los agricultores a reducir o eliminar la aplicación de compuestos de origen animal.

En el origen de este estudio, el investigador Naresh Devarajan, estudiante de doctorado de la Universidad de California, y su equipo. Durante 27 años, llevaron a cabo un experimento con el objetivo de comparar el impacto del manejo del suelo orgánico y convencional en la supresión de patógenos transmitidos por los alimentos. De hecho, midieron cómo la basura de pollo compostada y / o los cultivos de cobertura (abono “verde” que cubre el suelo en ausencia de un cultivo) afectan la capacidad de los suelos agrícolas para suprimir las enfermedades patógenas transmitidas por los alimentos, como la listeria y la salmonela.

Este estudio mostró que el manejo orgánico del suelo, mediante el uso de correctivos orgánicos, mejoraría la calidad del suelo. Los desechos verdes, por ejemplo, pueden aumentar la materia orgánica del suelo, prevenir la lixiviación de nutrientes y aumentar el contenido de nitrógeno. Todo esto también es fundamental para el correcto desarrollo de las plantas. El compost, por otro lado, también tiene una influencia beneficiosa sobre la salud del suelo: en realidad mejora la biomasa, así como la actividad microbiana y la diversidad.

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Más abono y menos patógenos

De hecho, según Naresh Devarajan y sus colegas, “Los microbios del suelo compiten por el espacio y los recursos (por ejemplo, carbono, nitrógeno y otros nutrientes, nota del editor) con patógenos transmitidos por los alimentos y, por tanto, puede prevenir la persistencia de bacterias patógenas. Por lo tanto, la mayor diversidad microbiana del suelo a menudo se asocia con una menor supervivencia de patógenos transmitidos por los alimentos en el suelo. Por lo tanto, los cambios orgánicos (como compuestos y cultivos de cobertura) podrían […] aumentar la diversidad y actividad microbiana del suelo, que puede actuar como competidores o antagonistas y reducir la supervivencia de patógenos ”.

El compuesto también ayuda a incrementar la materia orgánica, así como la concentración y capacidad de retención de nutrientes, como el carbono orgánico, por ejemplo. Al agregar nutrientes al suelo, el compost limita aún más el crecimiento y la supervivencia de patógenos que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos a largo plazo. De hecho, después de incubaciones de diez y treinta días, los investigadores demostraron que los suelos que contienen más macronutrientes y micronutrientes tenían más probabilidades de suprimir la salmonela.

Por el contrario, los suelos sin abono, después de ser incubados durante diez días a 20 ° C, retuvieron de cuatro a cinco veces más Salmonella que los suelos corregidos con abono. Además, los suelos convencionales, es decir, suelos con fertilizantes, pero sin compost ni fertilizantes naturales, contendrían menos micronutrientes que otros tratamientos en época de cosecha. Así, los compuestos de origen animal y cultivos de cobertura podrían servir como una alternativa a los fertilizantes químicos, utilizados en la agricultura convencional.

Efectividad solo a corto plazo

Sin embargo, según este trabajo, los efectos del tratamiento han pasado a medida que las comunidades bacterianas convergieron durante la temporada de crecimiento (la parte del año en que las condiciones climáticas locales permiten el crecimiento normal de las plantas). Por lo tanto, aunque el estudio observó reducciones en Salmonella y listeria más importante en los dos tratamientos de compost que en los dos tratamientos que no recibieron compost al comienzo de la temporada de crecimiento. Todos los tratamientos eventualmente convergieron para dar niveles similares de supresión de salmonella y listeria en la cosecha.

Los suelos con historias de manejo muy diferentes son en gran parte equivalentes en su capacidad para suprimir Salmonella y Listeria en el momento de la cosecha.

© Naresh Devarajan.

El uso de abono o cultivos de cobertura, por lo tanto, no estaría directamente en el origen de la proliferación de patógenos que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos. Por el contrario, a corto plazo, estas técnicas de agricultura ecológica serían incluso más beneficiosas para los suelos y su microbiota que las prácticas de agricultura química. Por lo tanto, aunque la presencia de patógenos no es significativamente diferente entre la agricultura convencional y orgánica en el momento de la cosecha, el uso de abono y cultivos de cobertura aún trae muchos beneficios en términos de salud humana, suelo y respeto por el medio ambiente. Por lo tanto, lo ideal sería desarrollar prácticas ecológicamente responsables que continúen limitando los patógenos hasta la cosecha.

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