Ciencias

Cráneos deformados: un gran dolor de cabeza para los arqueólogos

Este artículo es de la revista Les Indispensables de Sciences et Avenir n°210 de julio/septiembre de 2022.

Han sido objetos de fantasía durante más de doscientos años. Desde el siglo XIX, algunos incluso piensan que los esqueletos con cráneos alargados son de extraterrestres…

Una práctica encontrada en Borgoña

Sin embargo, la deformación voluntaria de cráneos resulta ser una de las prácticas más comunes. Si el continente americano concentra el mayor número de casos, desde los cazadores-recolectores de Mesoamérica en el VIII milenio a.C. hasta los Shamas de los Andes centrales en el siglo XX, lo encontramos en China, Oceanía, África, Asia Central… «Y hasta Borgoña, donde los esqueletos de Borgoña del siglo V están así deformados. Pero también en la región de Toulouse», señala Jérôme Thomas, antropólogo de la Universidad de Montpellier 3.

Una pista atrae cada vez más la atención de los investigadores

Cualesquiera que sean las latitudes, tradicionalmente se ofrecen dos explicaciones para esta extraña práctica: el deseo de una élite de distinguirse del resto de la comunidad y el deseo de diferenciarse de otras etnias. Pero una tercera pista frena cada vez más a los investigadores. «Se puede interpretar esta costumbre desde un punto de vista religiosoenfatiza Jerome Thomas. En América del Sur, de hecho, se consideraba que una fuerza vital, laanimado, circulaba por el cuerpo y podía escaparse por la cabeza, especialmente en el momento de la muerte. Sin embargo, en los bebés, la fontanela no está completamente cerrada. Envolver el cráneo en vendajes o tablas de madera impidió que el alma escapara».

Esta connotación religiosa no escapó a los conquistadores. «En el siglo XVIII destruyeron las cunas que se usaban para deformar los cráneos de los niños porque las consideraban objetos idólatras», dice el investigador. En relación con esta dimensión espiritual, los estudios asocian los cráneos alargados en forma de maíz de los mayas, su planta nutritiva, y los de los collaguas, pueblo preincaico del valle del Colca, Perú, con un volcán al que consideraban su dios tutelar. . .

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Por Marie-Amélie Carpio

Prudencia Febo

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