Ciencias

Contra la ciencia, los mitos raciales son duros

Creencia en una diferencia inscrita naturalmente entre determinadas poblaciones es una de las herramientas más probadas del arsenal político. En su intento de una definición etnológica del alemán, los nazis lograron una forma de excepcionalismo racial. Y no es solo la historia lo que intentamos utilizar para enfatizar las diferencias entre los pueblos. Se ha utilizado al menos la misma cantidad de biología y arqueología para venderle a la gente la ilusión de que son naturalmente mejores que los demás.

Con el tiempo, estas historias pueden llegar a integrarse en la identidad de maneras sutiles e insidiosas e incluso encajar en nuestra visión de nosotros mismos. Pueden ser un espejo distorsionado de las diferencias humanas tanto para nosotros como para los investigadores contemporáneos.

La historia de la raza es un recordatorio de que la ciencia no es solo una colección de teorías y datos; Estos son también los hechos que incluimos en las historias que nos contamos sobre las mutaciones humanas. Los naturalistas y los científicos de la Ilustración decidieron una vez que los humanos se dividirían en grupos, así como en especies animales, antes de establecer arbitrariamente los límites de esas categorías. Atribuyeron significado al color de la piel con la ayuda de estereotipos culturales sobre temperamento, inteligencia y comportamiento. Estas ideas pseudocientíficas terminaron configurando lo que sería la medicina occidental durante siglos. Fueron la base del programa de limpieza eugenésica implementado por los nazis y también por la Shoah.

Aunque han pasado al menos 70 años desde que sabemos que la raza es indudablemente permitida una construcción social y que 18 pensadoresy Mal con sus prejuicios, muchos científicos imaginan que la raza tiene una realidad biológica. Esta fábula está tan firmemente arraigada que incluso cuando se demostró la indivisibilidad genética de la especie humana, algunos investigadores lucharon por deshacerse de ella. El antiguo discurso se ha convertido en un lugar demasiado importante en tu imaginación.

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El resurgimiento de los mitos relacionados con la raza durante la pandemia es una excelente ilustración de esto. A principios de 2020, se especuló en las redes sociales que La gente negra no pudo contraer el virus. Solo tomó unos meses para que esta teoría cambiara; ahora era más probable que la entendieran. Algunos expertos en persona avivaron las brasas de la desinformación al preguntarse en voz alta si las diferencias genéticas entre razas desempeñaban un papel en las tasas de mortalidad observadas, a pesar de que no había datos que respaldaran esa afirmación. Lamentablemente, se ignoraron los determinantes sociales de la salud, como la pobreza, el lugar de vida y la ocupación.

Finalmente, continuó hasta el asesinato de George Floyd en la primavera de 2020. De repente, hubo un cambio palpable en el discurso sobre raza y salud.

Los hechos permanecieron: la raza siempre ha sido una construcción social. Pero ahora había una conversación global sobre lo que realmente significaba la palabra raza y los efectos explícitos e implícitos del racismo en el cuerpo. Me di cuenta de que los médicos estaban pidiendo que se investigara más sobre la situación socioeconómica, la alimentación, los ambientes tóxicos y los prejuicios existentes en el sistema de salud. Me invitaron a hablar sobre mi trabajo sobre el sesgo en la ciencia en escuelas de medicina y organizaciones científicas de todo el mundo.

El giro de los acontecimientos demuestra que el entorno político tiene una gran influencia en las preguntas que hacen los investigadores y las respuestas que dan. Cuando la historia de la humanidad se sitúa en un contexto de diferencias naturales entre los grupos humanos, los investigadores inevitablemente recurren primero a la genética y los factores innatos. Pero cuando encajamos el contexto histórico en este trasfondo, mostrando que la idea de raza es producto de factores sociales, estaremos más interesados ​​en cómo vive la gente y cómo es tratada. Este sutil cambio de perspectiva nos ayuda a ver el problema desde donde está y no desde donde debería estar.

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Prudencia Febo

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