Mundo

¿Cómo se convirtió el panda en vegetariano? El descubrimiento de un fósil responde

Publicado el lunes, 04 de julio de 2022 a las 7:56 am

El descubrimiento de fósiles de un ancestro panda en China ha permitido a los investigadores resolver el misterio que rodea al «sexto pulgar» del mamífero, lo que le permite aferrarse a los tallos de bambú que constituyen la mayor parte de su dieta.

Estos fósiles, de unos seis millones de años, fueron descubiertos en la provincia de Yunnan, en el suroeste de China. Entre ellos se encuentra un hueso de la muñeca particularmente grande llamado sesamoideo radial.

Esta es la evidencia más antigua de la existencia de un «sexto dedo» en el panda gigante, que le permite agarrar y romper gruesos tallos de bambú, señalan los investigadores en el último número de la revista Scientific Reports.

Este fósil pertenece a un antepasado panda ahora extinto llamado Ailurctos, que vivió en China hace entre seis y ocho millones de años.

«El panda gigante es… un caso raro de un gran carnívoro… convertido en herbívoro», dijo Wang Xiaoming, curador de paleontología de vertebrados en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

«El ‘pulgar falso’ de Ailurctos muestra (…) por primera vez la línea de tiempo probable y las etapas evolutivas de la alimentación con bambú en los pandas», agregó.

Aunque los investigadores conocen la existencia del «pulgar falso» desde hace aproximadamente un siglo, la evidencia fósil de este hueso arroja luz sobre varias preguntas que han permanecido sin respuesta durante mucho tiempo, incluido cómo y cuándo este dedo adicional, que no existe en ningún otro. oso, evolucionado.

READ  Italia autoriza a atracar barco humanitario con 800 migrantes

Hace millones de años, los pandas cambiaron la dieta omnívora y rica en proteínas de sus antepasados ​​por el bambú pobre en nutrientes durante todo el año en el sur de China.

Comen hasta 15 horas al día y un panda adulto puede consumir 45 kg de bambú al día. Aunque su dieta es principalmente vegetariana, también se sabe que los pandas gigantes ocasionalmente cazan animales pequeños.

Eugènia Mansilla

"Jugador. Aficionado a las redes sociales. Aspirante a especialista web. Fanático de la cerveza. Comunicador. Emprendedor. Friki zombi malvado. Fanático apasionado de la televisión. Entusiasta del tocino incurable".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Mira también
Cerrar
Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar