Ciencias

¿Cómo regeneran las hidras sus cabezas?

Es posible que hayas oído hablar de la Hidra de Lerna, esa gigantesca serpiente de agua de múltiples cabezas que Hércules (o Hércules) enfrentó, y derrotó, como parte de sus famosos Doce Trabajos. Según el mito griego, esta criatura tenía una peculiaridad que dificultaba mucho su eliminación: cada vez que le cortaban una cabeza, le volvían a crecer dos.

Desafortunadamente, esta criatura mitológica no es objeto de estudios científicos, por razones obvias. Sin embargo, existen pequeños animales acuáticos con el mismo nombre: Hidra, hidras. Pertenecen al mismo subgrupo taxonómico que las medusas.

Además de sus pocos milímetros de longitud, las hidras son menos impresionantes que su homónimo Lerna. Por otro lado, aún comparten más que su nombre con la criatura derrotada por Hércules: son capaces de regenerar sus cuerpos después de ser amputados. Un equipo de biólogos de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos) estudió cómo funciona esta intrigante habilidad que tienen estos animales.


Stamnos representando a Hércules y la Hidra de Lerne, una de sus Doce Obras. Créditos: Luisa Ricciarini / Leemage vía AFP

regeneración biológica

La anatomía de las hidras es bastante simple: sus cuerpos forman una especie de «bolsillo» con paredes dobles, separados por una capa de mesoglea, una sustancia gelatinosa. La capa exterior, en contacto con el agua dulce en la que viven, se llama ectodermo. La capa interna, compuesta en gran parte por células digestivas, se llama endodermo.

El cuerpo de las hidras tiene dos partes principales: la «cabeza», cónica, y las «patas», que en realidad son pequeños tentáculos gracias a los cuales estos animales pueden aferrarse a piedras en el agua y guiar su alimento hasta su lugar. » EL Hidra son capaces de regenerar todo tu cuerpo: partidas por la mitad, cada parte regenerará el resto que faltaba, lo suficiente como para hacer que la hidra de Lerna se ponga verde de celos.

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Como explican los biólogos en su artículo, publicado en la revista Biología y evolución del genoma, las células epiteliales del ectodermo y endodermo son «constantemente en la fase mitótica del ciclo celular» : La mitosis es el momento de la división celular, que permite que las células se multipliquen. «Como resultado, los tejidos se renuevan continuamente y se desprenden en las extremidades».


Hydra, un animal de la rama Cnidaria. Grabado en cobre, de Frederick Polydor Nodder (1751-1801) y George Shaw, para la Colección Naturalista, publicado en 1790 por George Shaw. Créditos: Florilegius / Leemage vía AFP

Epigenética: moduladores de la expresión génica

Los investigadores analizaron el origen genético de esta capacidad regenerativa. Por tanto, estudiaron los cambios en la expresión génica que se producen durante la regeneración de las yemas. La técnica que utilizaron, «ChIP-seq» «Secuenciación de inmunoprecipitación de cromatina«), permitir «Analizando las interacciones entre proteínas y ADN», y entonces «Mapear todos los sitios de unión en el ADN de una proteína de interés a nivel del genoma».

Gracias a esto, identificaron 9.998 candidatos genéticos que podrían servir como promotores de la regeneración de la hidra, así como 3.018 potenciadores potenciales. Algunos de estos reguladores genéticos son «Remodelaciones» en el momento de la regeneración: esta modificación de la expresión génica está relacionada con la epigenética, «Cambios en la actividad genética, que no implican la modificación de la secuencia del ADN» como se explica l’Inserm.

Es la primera vez que se identifican de una forma tan específica elementos genéticos que regulan el desarrollo de la hidra en el organismo y que se modifican epigenéticamente durante la regeneración: un paso más hacia la comprensión de este fascinante mecanismo de regeneración celular, y de esos pequeños animales acuáticos en particular. Hidras intrigantes.

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Prudencia Febo

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