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como Lytton, el pueblo en medio de temperaturas que alcanzan los 50 ° C, fue devorado por las llamas

¿Qué queda de Lytton? Para su pesar, esta pequeña ciudad de la Columbia Británica, Canadá, está en los titulares. Tu alcalde, Jan Polderman dijo a la prensa local: le hubiera gustado que ocupara los titulares por su calidad de vida. Pero después de romper el récord de calor para Canadá, así como el récord de calor para una ciudad ubicada más allá de los 45 ° de latitud norte, coqueteando con 50 ° C, Lytton pudo haber sido borrado del mapa el jueves 1 de julio.

Franceinfo recuerda el descenso a los infiernos de una pequeña ciudad sin historia, víctima repentina del cambio climático.

Lunes 28 de junio: un calor récord a la vista

Lytton es el hogar de 249 almas. Este pequeño pueblo de la Columbia Británica a unas 160 millas al noreste de Vancouver, está en los titulares. Este lunes rompió un récord de clasificación: 46,6 ° C La temperatura más alta jamás registrada en Canadá. El antiguo récord, 45 ° C, tomado en dos estaciones en el estado de Saskatchewan en 1937, se ha roto. Environment Canada emitió alertas para Columbia Británica, Alberta y partes de Saskatchewan, Yukon y los Territorios del Noroeste. Pero la agencia ya advierte que elSe espera que las altas presiones que atrapan el aire caliente en la región establezcan nuevos récords durante la semana.

Lytton es un pequeño pueblo rural, rodeado de montañas, en la confluencia de dos ríos. En la región, es conocida por los aficionados al rafting, pero también como un “hot spot”, un hot spot, donde en verano es común superar ocasionalmente los 40 ° C. Pero esta vez, una “cúpula de calor” instalada sobre el El noroeste de Estados Unidos está cocinando el Viejo Oeste. Y el lunes, se produjo un nuevo incendio forestal al norte de la ciudad de Kamloops, a unos 200 km al este.

Martes 29 de junio: 49,5 ° C por termómetro

Se batió el récord del día anterior. Rociado uniformemente. En la estación meteorológica de Lytton, el mercurio está ahora a 49,5 ° C. En estas condiciones, el incendio de Sparks Lake tardó menos de 24 horas en extenderse por 2,300 hectáreas, provocando la evacuación de 150 propiedades, escribe el prensa local*. Dondequiera que operen, los bomberos deben enfrentar estas condiciones extraordinarias. Los motores de los helicópteros se sobrecalientan y las máquinas, bajo tensión, tienen dificultades para transportar la cantidad necesaria de agua. “El humo es visible desde Kamloops y las aldeas circundantes”, continúa News 1130. Entonces, Lytton, Jan Polderman, el alcalde de la aldea, insta a sus electores a ser cautelosos: debido a la sequía y al calor extremo, la colilla más pequeña podría incendiar la región.

Los pocos incendios en la zona ya están degradando gravemente la calidad del aire. Cuestionado por News 1130, el alcalde garantiza que la mayoría de los residentes están así encerrados en sus casas. Las condiciones son “inaguantable”, Explica, tanto a los humanos que buscan sombra cuando se van, como a la vegetación: “Estamos viendo lo que el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global está haciendo en los árboles y arbustos., explica sobre Noticias 1130. Las hojas se rizan, son chamuscadas por el sol. Durante el día, los árboles se derrumban por efecto del calor. No es bueno.”

O El incendio en George Road, 7 km al sur de Lytton, también está creciendo. Desatado el 16 de junio, ganó una superficie cercana a las 350 hectáreas. Un nuevo incendio, el incendio forestal de Count Creek, también atribuido a una causa humana, acaba de aparecer al norte de Lytton. Cuando la red lo menciona, es “solo” 1,5 hectáreas. En el pueblo, donde nos estamos asfixiando, esperamos que bajen un poco las temperaturas.

En unas horas, se levantará algo de viento. Esto le permitirá perder algunos grados. Pero también conducirá a Lytton a su ruina.

Miércoles 30 de junio: 15 minutos fuera de la ciudad

La orden de evacuación cayó por la noche: en un mensaje a sus electores, el alcalde de Lytton, Jan Polderman, les pidió que abandonaran la ciudad y se refugiaran. “Es muy serio. Toda la ciudad esta en llamas, declara en Noticias CBC, los medios nacionales. Pasaron quince minutos entre la primera señal de humo y las llamas repentinas por todas partes. “ Se dirigió al sur hacia la pequeña ciudad de Boston Bar. En el caos, otros se unieron a Lillooet en el norte o Merritt en el este. Desde hace varios días, los bomberos enfrentan dos incendios forestales, pero fue un tercer incendio, declarado a última hora de la tarde, el que tomó por sorpresa a esta pequeña comunidad.

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Eso es “¿Dónde miras?” En todas partes las llamas. En Lytton, los pinos ensuciando el camino, Las tiendas y los autos estacionados en la calle se esfuman, como se muestra en un video transmitido por la prensa local y filmado por residentes que huyen.

Cuando estalló el incendio, los funcionarios de la ciudad le pidieron a Edith Loring-Kuhanga, la directora de la escuela, que estableciera un lugar de reunión allí. Pero la velocidad con la que se extendió el fuego no le dio tiempo. En medio de una caravana de vehículos que transportaban a un centenar de habitantes, finalmente huyó a Lillooet. “No queda nada de nuestra ciudad”, ella se arrepiente, cuestionada por Radio CBC. “Estamos todos en estado de shock”. “No tuvimos tiempo para pensar”, abundan Robert Leitch, un funcionario municipal electo, citado por Global News. “Simplemente recoja las cosas, póngalas en el auto, notifique a los vecinos y váyase”. Dotti Phillips puede, por tanto, estar agradecida por la benevolencia de otro habitante. “Si no hubiera venido [nous dire de partir], 15-20 minutos después, estaríamos en la casa cuando se incendió “, ella dice.

Jean McKay también abandonó repentinamente su casa en Kanaka Bar, una comunidad de las Primeras Naciones a unas diez millas de Lytton. No había tiempo para empacar, aunque su hija empacó apresuradamente un retrato de su abuelo. “Ella dijo: ‘Ni siquiera sé por qué me llevo las llaves’., Ella dice Noticias globales, convencido de que no habrá más hogares para encontrar cuando todo esto termine. Con su madre, dos hijas y su nieta, Jean se refugió en el Boston Bar, donde trabaja como encargada de limpieza.

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En Merritt, se organiza la recepción. En Twitter, la ciudad intenta dirigir a las personas sin hogar de Lytton a lugares de alojamiento. En estas comunidades rurales, también es necesario preparar la recepción de ganado, para ayudar a los agricultores cuyas fincas fueron alcanzadas por las llamas. Los hoteles están dando cabida a los vecinos de Lytton, en coordinación con la Cruz Roja, mientras la gente abre sus puertas, como en Ashcroft, informa. Noticias 1130. Pero para Merritt, las autoridades preguntan a los habitantes desde “mantén a la gente de Lytton en sus oraciones y pensamientos” en lugar de intervenir, “En este punto”.

Se produjo un nuevo incendio en McKay Creek, cerca de la ciudad de Lillooet, al norte de Lytton. los medios de comunicación locales Noticias 1130 explica que el calor extremo y la sequía están en el origen de este nuevo inicio de fuego. Es rápidamente incontrolable y se extiende por más de 5.000 hectáreas, lo que lo convierte en el mayor incendio de la región. Mae Webster, directora de servicios ambientales, de salud y seguridad en la cercana Merritt, confirma: “El hospital de Lytton, la calle principal y la estación de ambulancias se incendiaron. Creemos que muchos residentes se han mudado al sur, ya que es imposible dejar Lytton al norte en este punto”., le dijo al Radio local Q101 FM.

Jueves 1 de julio: balance del desastre

Amanece el día en Merritt. Allí, nadie sabe qué queda del pueblo de Lytton. “Tememos que la pequeña aldea de la Columbia Británica haya sido destruida (…). Se teme que algunos no hayan podido salir ”., tuitea la periodista Monika Gul en el acto. En un centro de recepción, interroga a las víctimas. “Mucha gente ni siquiera ha podido hablar con sus esposas o maridos. No saben lo que les pasó”. le confía un superviviente.

Cuatro bomberos y un vehículo tomaron el camino hacia Lytton para ayudar a sus colegas allí. Los bomberos del estado de Columbia Británica también se movilizan. Pero con temperaturas que a menudo superan los 40 ° C y vegetación seca, es difícil contener las llamas.

Es imposible saber si Lytton rompió un nuevo récord de batería en este trágico día. La estación meteorológica ha dejado de transmitir su información. Probablemente también se convirtió en humo.

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* Todos los enlaces que siguen a este artículo conducen a contenido en inglés.

Eugènia Mansilla

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