Ciencias

Cómo la nostalgia puede disminuir el dolor

Los créditos de una caricatura, el sabor de un caramelo o una postal antigua pueden ayudarte a soportar el dolor, según un artículo chino publicado en el diario. Revista de neurociencia. De hecho, el circuito cerebral encargado de transmitir la nostalgia podría ocupar parcialmente el del dolor.

La nostalgia disminuye la sensación de dolor.

Se coloca a 34 personas en una máquina de resonancia magnética funcional, capaz de monitorear su actividad cerebral. En una pantalla se muestran sucesivamente imágenes que provocan un sentimiento de nostalgia, como un personaje de dibujos animados o la bicicleta de su infancia, luego imágenes de «control», que comprenden representaciones modernas de las imágenes anteriores, como un dibujo animado o una bicicleta actual. Pero después de cada cuadro, se aplica un pulso de calor de intensidad variable en el brazo derecho. Fue esta experiencia la que permitió a los investigadores de la Universidad de Pekín comprender cómo la nostalgia podría reducir la sensación de dolor. «Se sabe que la nostalgia reduce la percepción del dolor físico en los individuos. Sin embargo, los mecanismos cerebrales subyacentes no están claros.”, explican los autores en la publicación.

Un estudio de 2020 ya había demostrado que el sentimiento de nostalgia reducía la percepción del dolor y aumentaba nuestra tolerancia en personas que lo sufrían de forma crónica. La dificultad es queLa nostalgia es una emoción compleja que involucra el yo, la memoria autobiográfica y la recompensa.” y por lo tanto involucrando muchas áreas del cerebro relacionadas con estos procesos, explican los científicos en la publicación.

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El papel central del tálamo

En este nuevo trabajo, la monitorización funcional de la actividad cerebral mediante resonancia magnética permite observar las zonas activadas por la nostalgia. «Nuestro estudio reveló una activación específica de la nostalgia en la corteza occipital lateral, la circunvolución supramarginal y la corteza frontal orbital.”, todos involucrados en “el procesamiento de viejas escenas, el sentido del yo y la evaluación de las emociones”. Cuando se agrega el dolor al caso, la experiencia apunta al papel esencial del tálamo, el sitio de tránsito de información entre el cuerpo y la corteza cerebral. Esta área del cerebro reacciona tanto a la nostalgia como a la información del dolor. «Como puerta de entrada a la corteza cerebral, el tálamo es una estación de relevo esencial para transmitir información nociceptiva. (relacionado con el dolor, nota del editor)controlando la clave para la conciencia del dolor”, especifican los investigadores. Al integrar la señal positiva de nostalgia con la señal de dolor, el tálamo parece desempeñar un papel clave en este efecto analgésico.

Aún mejor, cuanto más fuerte se sentía la nostalgia, más conexiones aumentaban el tálamo con la corteza prefrontal dorsolateral, una estructura cerebral muy involucrada en la analgesia. En cambio, sólo los dolores de intensidad”relativamente bajofueron ahogados por la nostalgia. Para los investigadores, es posible que el efecto de la nostalgia dure más cuando el dolor es débil. Otra posible razón: el dolor fuerte consumiría más recursos cognitivos y por lo tanto debilitaría el efecto de la nostalgia.

La nostalgia puede ser una forma no farmacológica de aliviar niveles bajos de dolor, como dolores de cabeza o dolor clínico leve, según los autores de la publicación.

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Prudencia Febo

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